Brockton Casino Investor Urges MassGaming for Quick ...

Mass. Gaming Commission Won't Review Its Denial Of Brockton's Casino Proposal

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Mass. Gaming Commission Won't Review Its Denial Of Brockton's Casino Proposal - WBUR

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No luck: Brockton casino denied again by gaming commission - Enterprise News

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Gaming Commission declines to reconsider Brockton casino proposal - The Boston Globe

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Mass. gaming weighs reopening casino bid process for Brockton fairgrounds | Boston 25 News - Boston 25 News

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[Politics] - Elizabeth Warren bill backing Masphee Wampanoag tribe casino irks Brockton, Massachusetts | Washington Times

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[Business] - Gambling officials to discuss Brockton casino in September

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[Business] - Gambling officials to discuss Brockton casino in September

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Mass. Gaming Commission holds off on reconsidering Brockton casino

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[Business] - Gambling officials to discuss Brockton casino in September | Globe

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[Politics] - Elizabeth Warren bill backing Masphee Wampanoag tribe casino irks Brockton, Massachusetts

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[Business] - Gambling officials to discuss Brockton casino in September

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Brockton Casino Pressures Gaming Commission

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[Business] - Gambling officials to discuss Brockton casino in September | Miami Herald

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If you didn't know, now you know; ''Why i fixed the fights'' Mike Tyson vs Peter McNeeley [semi long read]

  • The best fixer I ever knew was Vin Vecchione. In the 1990s we spent a lot of time together, making big plans, drinking bad coffee in cheap diners, laughing at our friends and enemies, forging boxers' medical records, and getting our fighters wins.
  • Vin died suddenly in 2009. I'd left boxing and we'd lost touch. But I wanted to see how Peter McNeeley was doing, so I went to the memorial service. The embalmer had done a lousy job: Although still clutching a cigar, wearing his cap, and smiling his secretive half-smile, Vin didn't look like anyone I'd ever known or anyone who'd once been a person.
  • When I met Vin in 1993, I was managing an undefeated heavyweight I'd brought to Brockton from the Midwest. Vin handled McNeeley, also undefeated. I'd agitated on local radio shows and in newspapers for a showdown. Vecchione called to request a sit-down at a local luncheonette. When I arrived, he draped a hefty arm around my shoulder, walked me to a booth, helped me off with my overcoat, and sat down across from me.
  • "My fighter ain't never going to fight your fighter. OK, we got that outta the way. Now we might as well get along."
  • Two years later McNeeley would last 89 seconds against Mike Tyson in what was then the largest grossing event in sports history. The fight ended when Vecchione nonchalantly slipped between the ropes to save his still-standing fighter.
  • There were two journalistic responses, both outraged. The first was based mainly on a perceived attack on the sanctity of the sport: People had paid big money to witness—depending on their temperament—a fight or a slaughter, and had been euchred out of seeing either. McNeeley was still OK when referee Mills Lane waved things off. And though he was in some trouble when the fight had ended, it wasn't a sure thing he was finished. Boxing writers pointed out that McNeeley hadn't "gone out on his shield." Soon after the fight's conclusion, he could be seen walking around the ring with an outsize grin on his face, chatting with reporters, family, and friends, his distress wearing off by the second. Paid nearly a million dollars to serve as a human sacrifice, he'd escaped without a bruise.
  • The second response didn't show up until the fight narrative had passed through a series of plausibility tests and been green-lit as acceptable. This version featured McNeeley fighting valiantly ("He charged right at Tyson!"), and being inexplicably robbed of glory by Vecchione. As Ferdie Pacheco stammered, "He doesn't belong in boxing if he's going to save his fighter." Vecchione had cheated both Peter and the public.
  • But Peter McNeeley, if not expertly maneuvered, would never have gotten nearly as far in boxing as he did. Vin earned McNeeley a $700,000 payday, pushing the figure to over a million by parlaying the fight's weird conclusion into two lucrative TV commercials and keeping the door open for Peter's ongoing viability as a high-priced opponent.
  • Granted, Vecchione wasn't thinking only of his fighter's welfare. Vin's payoff wasn't limited to the fight purse. The real money was in knowing exactly how Peter McNeeley would do fighting Mike Tyson. And Vin knew down to the second how Peter McNeeley would do.
  • The night before Tyson-McNeeley, someone in Las Vegas placed a million-dollar bet on the fight not going a full 90 seconds. When Vecchione, seemingly unhurried, stepped between the ropes to force an automatic disqualification, 89 seconds had elapsed.
  • I didn't know it was going to happen. Vin and I had gotten together in the dining room of a Braintree, Mass., hotel just prior to his bringing McNeeley to Vegas and my heading back to my place in Puerto Rico. He'd said then that no one had approached him about having McNeeley take a dive. But later two strange things happened. I got a phone call from someone I didn't know well. This person mentioned that a private million-dollar bet had been made that the fight "wouldn't get past the first round." Soon after the fight, Vin called to ask if I'd come to his house to pick something up. I was still in Puerto Rico, so I asked if I could send someone. Vin said, "Send someone you trust." When my guy met with Vecchione, he was given an envelope that contained enough money to put my son through college (admittedly, an inexpensive one).
  • I've often thought about the kind of discipline that must have taken, the Zen-like calm of a small-timer who could wait and wait, during the biggest money event in sports history, until there was literally not another second to wait. I've marveled at the ingenuity of Vecchione, planning ahead for years with no budget and no promise of good things to come, slowly and steadily bringing this move to its amazing conclusion.
  • He'd considered every angle. Vecchione knew that for all its posturing the Nevada State Commission would have to pay him: Tyson was the biggest cash cow in the state's history, and any problem with the fight's outcome would gum up a billion dollars in future casino business. Vin had the state of Nevada, the casinos, the commission, pay-per-view boxing, and Don King by the balls, and he knew it.
  • A heroic narrative painted Tyson as a savage warrior from the mean streets of Brownsville and McNeeley as a soft white boy from suburban Medfield, Mass., who hadn't earned his shot. But Tyson had been a multimillionaire for his entire adult life. McNeeley and Vecchione were a couple of hungry motherfuckers who didn't have a dime between them. Had McNeeley been a more accomplished fighter, he would have torn apart the easily discouraged Tyson. And Vecchione would have had to figure out some other reason to step into the ring early
  • More about the fight : Mike Tyson vs. Peter McNeeley, billed as "He's Back", was a professional boxing match contested on August 19, 1995. The match marked the return of Mike Tyson to professional boxing after over four years away due to his 1991 arrest
  • Mike Tyson 38:1
  • Peter McNeeley 36:1
  • Fight
submitted by williepep1960 to boxingdiscussion [link] [comments]

A Cliff Notes Summary of the First One Out Interviews

If you haven't had time to listen to seven hours of podcast interviews, or you didn't retain everything you heard, here are some key points. I didn't think to do this until just now, so I'll be posting it as a work in progress and updating it throughout the afternoon. That way more people will have a chance to read up before the premiere.
Karishma Patel, 37, Personal Injury Trial Lawyer, Houston, TX -First generation Indian-American Her mom was as a legal assistant, and got her a filing job at her law firm when she was 14. "I didn't have other options. I was basically told I was going to be a lawyer and I didn't disagree."She has watched every season and regularly listens to RHAP. She sits close to the TV to study the inflections on people's faces when something is said to them, so that she can think about what that means. But, her parents and husband don't share her enthusiasm for the show. Asked if it's her dark pleasure she says, "It is completely bright. It is a beautiful pleasure of mine, but it is mine and mine only. I haven't been able to find people to share it with." -Doing the show has caused her conflict. "Not only is it not expected, it's not allowed. It's kind of like being a disobedient Indian girl. You're not supposed to be doing this. What you're supposed to be doing is having babies. But I don't care. I'm a risk taker. I'm here to prove to myself that I don't need to listen to anybody else. I don't need permission from anybody else. This is my journey and I'm going to take it. I hope that people watching out there can see that an Indian woman's value does not come from doing what she's told." -She doesn't currently have children, and she says she has some decisions to make as she enters a crossroads and the next stage of her life. -Her law firm told her they'll replace her if they're able to find someone, and she can have her job back if they don't. "I didn't flinch." -Her strategy is to be non-threatening and play a social game. She doesn't look 37, and she wants to use that youthfulness to be disarming. She wants to build relationships other people believe in. She defines success by other people vouching for her loyalty when they go off and have private conversations with one another. "That means I got 'em, because it's actually the other way around." Asked if she wants to find someone she can trust, "I'm not going to be capable of it. I'm too skeptical for that. I overthink things, so I'm not going to be able to trust somebody the way I want to be trusted... If I do, that's the end of my game."
My take: Oh my God. Poor Karishma. Her story hurts my heart. She reminds me so much of myself in her isolation, her defiance and her deep feelings. I worry that her fear of trusting people could get in the way of her forming genuine bonds. But, there's nothing she can do. Society has made her the way she is. I hope she gets a lot of screen time so she can be a star of her favorite show.
Missy Byrd, 24, Military Veteran/App Developer, Tacoma, Washington -Originally from Georgia. Her family was 'decently poor.' She played basketball for the Air Force Academy because she thought it was her ticket out. -She had a brain tumor. She stopped menstruating for a year and two quarters. "I'm not dating anyone but I have breast milk. I'm a literal cow... I would look down and my shirt would be wet, and I thought, 'Dang you're clumsy. I knew you were clumsy, but you're clumsier today than you were yesterday. But it was - it was - uhh - milk." She had crying fits. She developed a stutter and couldn't look at people. Doctors told her she was just stressed. When her dad died she couldn't process emotions normally. She was about to go to the French version of the Air Force Academy, École de l'air, after graduation but because of her mental instability she was removed from school. The military shipped her to the same Air Force base as Sandra (Fort Lewis.) "I don't want to be there. Super sad. Check into the post office - fuck this. Check into the dorms - hate that." The doctor there found the tumor. She got an MRI and all weekend she believed she might have cancer. Over the next year and a half she eliminated the tumor and the symptoms using vitamins. She enlisted and worked logistics. -She made a list of the things she wanted to do now that she was going to live. "The first thing was go see Beyonce. Beyonce costs way too much money for a normal person to go see, but if you've just almost had a near death experience you go see Beyonce, bro!" She was feet away. She drove across the country. She tried weed. -She had an idea for an app, but didn't even have the computer literacy to use social media. She found a veteran's association and asked if she could intern. "They said, 'No, you should build this out yourself. We want to work for you.' I said, 'No, the fuck you don't. Okay, lemme call my grandma.'" She wrote a grant proposal and won a $1,500 office space in the center of Seattle. "Just to do whatever I want. It was like a laboratory for a child. I had Play-Dough up there. I had a white board... Just mind blowing shit when I could have been dead." -She'd seen every episode of Survivor at least three times. She started watching because her Air Force Academy basketball team was getting decimated, and she related to Foa Foa getting decimated in Survivor: Samoa. She added the show to her list. Josh suggests, "The bugs are eating you because they want some of that magic." -She isn't going to tell people her story until she's in the Final 3. "That's that Final 3 magic." She doesn't want to overly rely on strategy. She doesn't want to win individual challenges. She to build a social game and find ways to relate to everyone.
My take: She's so full of exuberance. There's not a negative bone in her body right now. She's too young and her life experience is too necessarily limited to talk around three years of her life. If she shares her story, the beauty of her perspective will cause everyone to fall in love with her and want her to do well. If she doesn't, people will sense that she's hiding a lot. I think she'll figure that out and course correct within the first day. Since she was at the same Air Force base as Sandra and she was a massive fan, does that suggest she knows her?

Ronnie Bardah, 35, Professional Poker Player, Henderson, Nevada-Born and raised in Brockton, Massachusetts, 20 minutes south of Boston. They were the only Israeli family in town. 50% of the people in Brockton were from Cape Verde, and he considers himself an "honorary Cape Verdian." A couple of his friends were shot and killed at a young age. -He was a good kid and had a good heart, but he was always hustling. In Junior High he was flipping Oatmeal Cakes and Fudge Rounds for a profit. Slinging baseball cards. Both his parents gambled. They were always at the dog tracks or Mohegan Sun. He had his friend make him a fake ID and got stuck with the name Alaja Jones. He went by Al and started playing the casinos. Quit his job at Sears Automotive to play poker full time.-He played Atlantic City, Vegas, then internationally. He had his first big score in 2010 when he took 24th place in the main event for $320,000. Got to keep $150,000 after taxes. "Poker's a hard way to make an easy living. Lots of people try. We risk every day. You have to get to a point when you can manage your bankroll and I've never gone broke in the 16 years I've played." -In one of the most viewed poker hands of all time, he was bluffed out of a million dollar pot by a supermodel on a poker TV show filmed in Monaco. "She made a sick play. She had no idea what she was doing but all the stars were aligned."-He watched Borneo when it aired and got back into it when fellow poker player Anna Khait was on. He calls Jean-Robert, "kinda a lazy guy...He's really good at befriending multi-millionaires." "Anna Khait... is probably the least poker player out of all of us. She played for a couple years." "And then Garrett - He's a very, very smart, smart kid... Self-made millionaire. One of the very, very few." -He only drank water for 7.5 days and lost 25 pounds for his health and to get an idea of the conditions of the show. He thinks he'll thrive in the survival situation. "People like being around me. I like to fucking bust balls and joke." He thinks old school alliances are a good plan, but you have to adapt. He says that like in poker, Survivor players can have every advantage, but they have to really smell it. -He wants Vince out. "There's an Asian Zeke in there. What value does he bring besides ruining people and getting in people's heads? He's a liability in challenges. He looks like a little corn puff. We gotta get him outta here. Sorry to sound so mean but it's the truth."
My take: Ruuuuude. He has no way of knowing how other people on the cast are talking in their interviews, and may assume the trash talk is standard. If he were playing on some seasons it would be. But, in this particular season it sets him apart in an unflattering way, and it seems a part of the tough persona he's built up to escape a scary situation growing up and enter a fantasy career. We'll see whether his tribe thinks he's a straight talking character or a jerk.

Tom Laidlaw, Former NHL Player, Brampton, Ontario, Canada -He was with the New York Rangers for 7 years and the LA Kings for 4. Now he has his own podcast, True Grit Life (truegritlife.com). Does it with a friend, Kevin Allen, who writes for USA Today. Does motivational speaking. -Growing up on a dairy farm outside Toronto there was a pond to water the cows. It froze over in the winters and he'd play hockey because there wasn't much else to do. Went to Northern Michigan University - four year hockey captain, ranked #1 team in the country. Drafted as a 20 year old. "My buddy had a horse farm. We were cleaning horse shit out of the stalls. There were no cell phones back then. This is 1978. My father got a call at our farm house from the New York Rangers at the draft. Back then nobody went to the draft - it was just teams. They said I'd been drafted in the sixth round. He calls the farm house where I'm working. They bring me up. He says, 'Son, you've been drafted by the Rangers.' I said, 'Great. What do I do now?' He says, 'Finish cleaning the shit out of the stalls.'" -When he played intimidation and fighting was strategy. There were guys tougher than him, but he could fight and he could also play. Problem was, he fought a guy once, and from then on the guy wanted to fight him over and over. -Jerry Bruckheimer, big hockey fan, called the NHL and wanted to get some players on the Amazing Race. Tom had kept himself in shape, he had his passport. They ended up asking him about Survivor. He'd watched it before but not for a while. He wasn't so sure he wanted to play a game where you hurt other people, but friends helped him get his head around it. He was very impressed by Christian's toughness in the endurance challenge. To prepare for the show he studied how he reacted to different situations, how to control his heart heart, etc. He wants the mental challenge.
My take: Tom really ticked me off when he spoiled a couple of outcomes of this season. That's a betrayal of the producers, his cast and the viewers. But, if that hadn't happened I would like him. He's an easy-going, charming guy. His life experiences are a bit different than anyone else who's been on the show, which is what you want.
Vince Moua, 27, Admissions Counselor, Merced, CA -His family is Hmong. His parents lived in Vietnam in the destruction left by the war - dead bodies, guns, people who wanted to kill them. They went to refugee camps in Thailand. Then his dad became a Montana farm hand. He met Vince's mom in the US, but she came from the same place. -Vince is from small town Merced, California - the 209. Few people he knew went anywhere but the UC system and community college. He went to Stanford, one of only 7-10 Hmong. He realized the significance someone can bring to people from the same community. He tried to be pre-med but realized "no, not today." The issues of access he cared about came well before people got to the hospital. He ended up going with education. His mom was a teacher, "But when I was growing up she said, 'Yo, if you become a teacher Imma disown yo ass.' To all of us. But, that's always kinda been my jam." -He lived in South Korea for five years. He taught English in a town. Then in Seoul ahed worked with low and middle income students who wanted to study outside of Korea. -He's a Survivor superfan, who even mentions on his Tinder account that he plans to be on Survivor. His parents were worried about him doing TV because he's not out as gay to his extended family. He comes from a clan where his dad is the "top dog" and Vince is "the next top dog." In the Asian American/Pacific Islander community when you come out, it's your family who faces - in a sense - dishonor. For a long time he distanced himself from his family, hoping they'd all be less hurt if they found out and disowned him. He always tried to find friends who would be there for him should his parents not be. A year ago his mom asked him rhetorically if he was gay. "I was try'n to go around it. I was like, 'Gurl, you don't wanna know! Yo ass keeps asking!' But she kept asking, asking. So finally I told her 'Yeah, I am!' and she was crying. My dad was like, 'Oh, my son!'" But, Vince is fine with who he is and wants to show kids like him that "let's hope that it gets better." Now his parents just want him to win. -He'd like to play an old school strategy but "I'm not afraid to cut a bitch." With the tribe he's going to be Homeboy Vince from the 209, but when he talks to the camera he's going to tell people "Don't underestimate your narratives." This past year with Crazy Rich Asians, he wants people to know that there are some Crazy Hood Ass Asians.
My take: What a character. Vince has a clear point of view - Hmong, blue collar, gay - which is unique to him in Survivor lore. Even though double minorities have sometimes had trouble fitting in socially on Survivor I think somehow he's going to pull it off. As unlikely as this sounds I could even see him being a Cochran-esque winner.
Aaron Meredith, 36, Personal Trainer, Warwick, Rhode Island -He's very keyed up at Ponderosa. Rambling so fast it sounds like you're listening to 1.5x. He's read four books so far - Relentless by Tim Grover, Can't Hurt Me by Dave Goggins, Iron Cowboy by James Lawrence, Harry Potter. -He was an engineer at a building insulation plant. He was miserable, too antsy sitting at a desk. Couldn't focus. So, he drove up and down the East Coast popping kettle corn - from Maine to Florida - traveling with carnies. Bartended for a while. He'd played college football and baseball, lifted since high school, and he and his friends wanted to get "huge and jacked and ripped." The owner of the gym suggested he become a personal trainer. He ended up working mostly with middle aged women and it taught him empathy. Now he owns two women's-only fitness studios. He puts supportive women around one another and offers them the positivity to seek self-growth. -He's also a party boat emcee. Lights, DJ, bar, drinks. He's an extremely social person. -He'd first applied at 23 - 6 or 7 times over the years. He was in the mix for Cook Islands and David vs. Goliath. -He's been married 7 years and has a 5 year old son. His son is a huge fan of Survivor. Libby Vincek is his favorite player. Kara Kay was his next favorite. Aaron is already sure Molly will be his son's favorite. "He has a type. He He likes the attractive blondes. He says, 'I like them because they have a nice face.' I like mommy because she has a nice face too." The boy was very concerned about his dad going on the show. He said, "Dad, I don't want anyone to laugh at you and make fun of you." Aaron said he wanted to win. His son said, "But you might not win." When they watch the show he'll always ask, "Do they like him? Do they like her?" If Aaron is portrayed in a negative light he'll have to sit down with his son and talk. He doesn't want to play a deceitful game, but he will, because he doesn't care how he's portrayed.
My take: His story about his son is one of my favorites from all these interviews. I hope he gets to work with Molly. His adrenaline is too high. I hope he calms down a lot when the game starts. But, someone so social and sweet hearted who can win challenges and take themselves to the end has got to be a contender to win.
Chelsea Walker, 27, Digital Content Editor, Los Angeles, CA -Chelsea just took the cast photo and they put her in the third spot from the bottom, a good omen because a weird number of winners have been in that position. "Your girl's number three. I got this!" -She's a Jersey girl. She went to the University of Maryland. "I didn't do Survivor: Maryland or anything." She studied Broadcast Journalism. She knew the generic emails for NBC Universal and emailed random people until someone replied. Now she's been in LA a year. She did coverage of award shows. Now she works at IMDB, where she helps Kevin Smith with his show. She just interviewed people at SXSW. -She's been watching Survivor since she was 8. She's cried in every interview because this means so much to her. She's trying to explain that at the point she starts crying again. "It's been such a dream of mine and To be told no year after year after year - these past six years have been a total mindfuck. I've basically been called every single year. I've been to finals three times. Survivor is my one true love, but the one year they didn't call me I got really pissed off so I tried out for Big Brother. I ended up becoming the alternate and got my key being filmed and all of that crap. But I don't like that show anyway." -In September 2017 she was at a WeHo bar for her friend's birthday when, "Oh shit that's Jeff Probst." Her girlfriends all know she's obsessed, so she pulled the waiter over and asked what that guy was drinking. So, Chelsea sent another one over. "I told my friends, 'Take my credit card. Split the bill, because I can't come back after I do this. As soon as the waiter drops off the drink I'm like, 'Jeff, this one's on me. You can buy me the next one at finals.' And I just walked out of the restaurant... That was a big move!" They didn't call her again that year, but Jeff still remembered when they talked this year. -She's been working out at four different gyms - weights, pilates, yoga. Push ups. Memorized puzzles. Reading How to Win Friends and Influence People, which she keeps in.a Bible sleeve so people will think she's religious. She also carries Harry Potter because she would trust someone who read HP. She wants to keep it cool. Make one on one connections. Eventually find idols - and not tell anyone she has one - and make calculated moves. "I don't want to be a Jacob. No offense."
My take: Hearing this girl cry from joy because she's so happy to be on the show makes me emotional. She's a real go getter. I wish I were that damn fearless. Truly, I wish I were more like her. I hope her pure zest for life comes across on TV and she doesn't get stuck with a purple edit just because of her age and gender. I also hope no one decides to get threatened by her as a competitive girl and vote her off premerge. I think she'll go far. Hope so.
Dean Kowalski, 28, Account Executive, New York, New York -Referring to himself in the third person, "Dean is 28 years old. As we mentioned, he lives in New York and he prides himself on being a well rounded person when it comes to interests, abilities, personalities... If I'm listening to Drake and Lil Wayne, I gotta go home and cry to This Is Us.. I can play basketball but also think about our place in the universe." He likes to tag basketball courts with a peace symbol with a ball on it which he makes using a stencil. -He structures most of his interview with Josh around an Outwit, Outplay, Outlast format, explaining why he excels at each. -He grew up in an affluent suburb. His dream was to play in the NBA. He was 5"9 3/4, so he set his eyes on college basketball as a realistic alternative. In order to get looks from colleges he went to a school 30 minutes away - top five in the country, Nike would fly them around for games and give them free Jordan sneakers. He was one of only 4 white guys in the whole school and the only one on the team. He played with Kyrie Irving, the #1 overall draft pick. "My friend said you look like the Make a Wish Kid who just wants to be on the team for a day." He played at Colombia University, where he was co-captain his senior year despite averaging two minutes a game. He became a teacher, then did sales for a tech startup in New York. He now sells ads for Google. -He's a fan, but far from a superfan. He started watching Brenda's season. (He thinks it was Nicaragua, but it was actually Carmoan.) He works with a superfan who freaked out when they had a meeting at H&R Block with Carolyn Rivera and they went out to Bourbon Street with her. He kept watching for five years and thought he could do well. He hates when people are all talk, so he sent in a tape. For the video he interviewed random strangers on the street, who had never met him or seen the show, and asked them, "Why am I going to win it?" A barber, a construction worker. He's going to tell people he's in marketing, not sales - people have sales.
My take: I'm just not that into him.
Elaine Stott, 41, Factory Worker, Rockholds, NY -When Josh asks her not to touch the table she asks him, "You seen that Bart Simpson commercial, right? Don't touch my Butterfinger? I'm already hungry thinking about it." -"I had a pretty rough way to go growing up." Her single dad raised her and her three brothers. She was the youngest. "I was raised like one of the boys. Know what I mean? Daddy didn't know how to raise no little girl." He worked 16-17 hour days. The kids raised themselves. "When little children make their own decisions, they make poor ones." She was a hellion. -She's originally from Woodbine, Kentucky, Nick Wilson's hometown. Her god sister went to school with him and she knows him through the grapevine. "We rode on different sides of the track. 20 years ago he coulda been my lawyer, because I was on the other side of the law. I'm not bad. I've just done some things." Public intoxication several times. "I come from a dry county. It's like Footloose. We cross the state line to get a beer and when you come back you're in trouble." She stole a newspaper stand once and had to do community service. "I was a little bit mean." -She went to live with her grandpa and cleaned her act up, by which she means that she started smoking a little weed and playing sports - basketball, softball, track. She played softball and judo in college. "I couldn't do nothing real technical. We had Brazilians on the team who could do flying arm bars. But if I got these claws on you and got ya on the ground I'd waller you to death." In casting she put this guy Will in an armbar. She was gonna choke him but didn't know if she should. -When she graduated, her girlfriend was a college Freshman so she went to all the same parties and ballgames for four years. Then she realized she needed a job. Now she drives a Ford truck for a factory. She's been there 15 years. She works 12 hours, 7 days a week. -Growing up her mom "was always in my life in some sense. She'd never miss a birthday. She'd be homeless, but she'd still call." Elaine and her brothers bought her cars, and places to live, and got her jobs. "In a sense I've been mourning the loss of my mom my whole life." Once Elaine was homeless herself and there was snow on the ground. It was cold, and her teacher took her in. Gave her Christmas presents. Made her go to prom. Survivor was a thing they shared, and the teacher was gonna be Elaine's loved one. But within a one year period the woman lost her daughter, her husband, her dog and then had a stroke. Now "she walks like Frankenstein" and can't go. Elaine got Probst to talk to her, and she can't wait to watch. In October Elaine's biological mom went into a coma. She was on life support, but Elaine wouldn't unplug her. Her mom came out of it and seemed to be doing a lot better only to die very suddenly of a heart attack. -Her girlfriend and her girlfriend's two sons are gonna be watching. The 18 year old doesn't know because he can't keep a secret. The 13 year old helped her lose 20 pounds doing crossfit to come out here. She wants the money, but she really wants "some of that soul searching, that life adventure, that life changing - some of that. You know what I mean? Gimme some of that soup! Lemme eat some of that up! I want this show to build me up, because I feel like it can. I sure hope to hell it don't tear me down."
My take: About 12 sobbing emojis in a row. She's my favorite. If she gets voted out premerge I'm going to go into mourning. And how can you not sort of expect that? I am going to be so upset if they just dismiss her because she's older and looks out of shape and sounds country. If that happens, I want another Second Chance season next year.
Elizabeth Biesel, 26, Olympic swimmer, South Kingstown, Rhode Island -Josh says that Elizabeth was outright identified by one of the other contestants because they'd been watching YouTube videos about how to be a better swimmer. Others guessed she was an Olympian based on her rings tattoo. -She's from the Ocean State. They lived a block away from the beach, so they wanted her to take swimming lessons. She was a rambunctious child and swimming was the only way they could calm her energy. She started breaking records when she was 7 or 8. When she was 13 she made her first national team. At 15 she went to the Olympics. She got good early. Women peak around 22-23, and she ended her career at 24. You couldn't make much money doing it. She swam one of the longer, more grueling races, and her body said "no more." She listened to her body and retired. Some athletes lose their love for swimming because they're embittered by losing by 1/100th of a second, or they leave injured. She left on a good note. Still, if she could swim competitively for the rest of her life, she would. Now she doesn't know who she is or what she's going to do with the rest of her life. Every hour of the day used to have a purpose. Now her days are wide open. She can't keep eating 5,000 calories a day. "It's sort of like I'm mourning the death of Elizabeth Biesel the swimmer." -She was a Survivor fan as a kid because Richard Hatch was from Rhode Island. In her area "Every single household that had a television set was watching Survivor." When they asked her if she'd do the show, she felt pure joy. She said absolutely right away. She's excited about the competition of Survivor. No heated Olympic pools. You're stripped down to your core. She's amazed by the scope of the production apparatus. She's not a schemer. She wants to be a challenge beast - not the best woman but the best overall. She'd love to have a Wendell and Dom relationship with another woman. But, she wants to avoid the drama as long as she can.
My take: Could Chelsea be Wendell to her Dom? She's so wholesome. She's just so "Olympics." I love her and everything she represents. I'd love to see her rocket through the swimming competitions, lapping everyone else. Go Elizabeth.
submitted by charliejenkins4 to survivor [link] [comments]

Most Infectious Fanon?

You know what I mean. Widespread assumptions, some makes a lot of sense but still not canon, some is directly contradicted by the story. For instance, writing that Pancakes secret is that she can manipulate biology. What the most widespread instances people can think of?
submitted by Aslion_Atreyu to WormFanfic [link] [comments]

New and updated fanfic in the week of 2018-Dec-08 to Dec-14

This week we saw eighteen new fics, one completed fic, three new one-shot fics, eight snippets collections#snip), nine revived fics, and sixty-eight updated fics. We also saw three new quests, one revived quest, and fifteen updated quests.
Reminders:
Feedback can make or break a fic. Please take a moment to give the authors you read a reply!
In particular, please note the new [New Author] tag on fics and give these folks a warm welcome to writing in our little fandom!
Check out the permanent listing of all the fic tagged as having ships in my database: Worm Shipfic!
It isn't magic, though. If the fic wasn't posted on FFNet or AO3 with shipping metadata, I'll never know. That's where YOU come in! If you read a fic and it ends up ship-focused and it's not on the list? Let me know! I'll get it updated so everyone else can share in the shippy goodness!
As always:
So this week...
BeaconHill's awesome Heredity updated! Yeah, you look at the description and you might think it's a paint-by-numbers Amy/Taylor shipfic, but it's anything but. Go back and read it again and enjoy that new chapter!
TheGreatGimick gave us two chapters of Camera Shy of Taylor believing really strongly that she's not creepy.
Meanwhile, themanwhowas updated HOTSWAP with 19k words. That's the kind of speed you get by writing everything in advance I guess. =p
Kittius brought us an update to Mixed Feelings that weighed in at a (modest by her standards) 9k words.
I actually read most of these updates this week, plus I've been rereading the excellent Split. I've ALSO been reading and indexing a bunch of fic for the new She-Ra--it's so good y'all. If you generally like my recs, then I really can't encourage you enough to A) go watch the series on Netflix and B) read some of the fanfic! I've got an index of all of it going right now. Or you can look at my AO3 Bookmarks to see which one's I've read and actually enjoyed.

Fanfic updates for Dec 8th to Dec 14th

Concise list of updated fics:
Ward Updates (Parahumans 2 - The rules have changed)
Title Author Links Added Words Added Total
Ward John McCrae link 2 new chapters: Polarize: 10.13 17k 882k
New Fics
Title Author Links Added Words Added Total
A Bird Raptor Walks into a Bar KrissKross SB 1 new chapter 1.9k 1.9k
Bloodied Pinwheels Jsyrin SB 1 new chapter 2.5k 2.5k
Boxed Sweets NihilisticJanitor SB 1 new chapter 2.7k 2.7k
Claim The Spoils LokiMotion SB, SV 4 new chapters 18k 18k
Don't Hate The Player daniel_gudman SV 2 new chapters 2.3k 2.3k
Harder Than I Expected AetherVxLord SB 1 new chapter 1.2k 1.2k
How Hookwolf and Vista Saved Christmas! Fabius Maximus SV 3 new chapters 2.1k 2.1k
INTERFACE Baked The Author FF 2 new chapters 7.2k 7.2k
Magical Brockton Bay SakiInfinity FF 1 new chapter 710 710
Maid of the Pandemonium thepingman SB 1 new chapter 4.3k 4.3k
Manus Dei Beige SB 1 new chapter 1.1k 1.1k
A Method to the Madness Nitelock75 SB 1 new chapter 3.1k 3.1k
Miles of Worms muqi SB 1 new chapter 2.8k 2.8k
The Sage of Brockton Bay Sgt.Freeman FF 1 new chapter 999 999
Silence Falls MrStarbuck SB, SV 1 new chapter 6.9k 6.9k
Tales of Vista's Harem Shadow Crystal Mage FF 1 new chapter 477 2.9k
Thoughts as fast as lightning Ukilhim SB 1 new chapter 1.2k 1.2k
The Twilight Administrator Hogg4 SB 4 new chapters 3.6k 1.5k
New Quests
Title Author Links Added Words Added Total
[NSFW] In the Shadows of Heroes badoatmeal 1 new chapter and 1 index 4.7k 3.3k
Serpent IamCeeKae SB 4 new chapters 6k 6k
Shadow of death GoneWind SB 1 new chapter 2.6k 2.6k
Completed Fics
Title Author Links Added Words Added Total
Completely Unoriginal :: Yet Another CYOA/SI/MC in Brockton Bay themanwhowas AO3 3 new chapters: Day 10.30 : Making Plans 3.8k 125k
One-shot Fics
Title Author Links Added Words Added Total
It Starts With One Discreet SB, AO3 1 chapter 3.1k 3.1k
The River Meets the Sea Tamoline AO3 1 chapter 1.3k 1.3k
#Smalltown PRT Problems AParticularlyLargeBear AO3 1 chapter 545 545
Snippets Collections
Title Author Links Added Words Added Total
DataSnake's Worm Snips DataSnake SB 1 new chapter: Matchmaker 640 1.4k
DL' Snips and one-shots Deadluck SB 3 new chapters 3.1k 734
Jaune Pendragon's worm snippets and ideas. Jaune Pendragon SV 1 new chapter: True Time travel....Homura.... 490 7.3k
Nihilistic Janitor's Suds and Snippets NihilisticJanitor SB 1 new chapter 1.1k 1.1k
Tamoline's One Shots Tamoline SB 1 new chapter: The River Meets the Sea (trans!Defiant) 1.3k 4k
Tascion's Snippets Thread Tascion SB 1 new chapter: 12. Born of the Swarm 1.1k 31k
Tiny Bears ParticularlyLargeBear SB 1 chapter: #Smalltown PRT Problems 577 4.4k
Worm Plotbunny Farm Asuki -The Infinite Archive FF 2 new chapters 1k 1.6k
Revived Fics (last update was ≥ 3 months ago)
Title Author Links Added Words Added Total
Are You Afraid of the Dark? Ack SB, QQ, FF, SV 1 new chapter and 1 apocrypha: Part Three: New Information 10k 20k
Breathe ericwinter SB 1 new chapter: Breeze 1.4 2.6k 14k
COURAGE AND HONOR Titanicmark2 SB 1 new chapter: Chapter 5: Of Parahumans and Smurfs [Scene 1] + News 616 12k
Heredity BeaconHill SV, SB 1 new chapter: Metastasis 7.1 5.6k 190k
Kid Win's Big Break NihilisticJanitor SB 2 new chapters and 1 apocrypha: Chapter 15 2.3k 19k
Níðhöggr Bitoes SV, SB, FF 1 new chapter and 1 apocrypha: 1.5 905 7.1k
Power Rangers: Going Medieval Guardsman_Sparky SV, SB 1 new chapter: Morph 1.5 3.6k 16k
Wagh Boss! AlphaMoyer SB 1 new chapter: Interlude 2 1.1k 21k
The Wicked Stars DMfromTheAbyss SB 1 new chapter: The Dragon in the North Woods 6.2k 173k
Revived Quests (last update was ≥ 3 months ago)
Title Author Links Added Words Added Total
Ash to Ice Bluebel SV 5 new chapters: 1.5.1 15k 31k
Updated Fics
Title Author Links Added Words Added Total
Abaddon Born(e) PublicLee Speaking SB, FF, SV 1 new chapter and 1 informational post: Leak 9.x (Interlude: Danny, Coil, Medhu) 7.5k 491k
Adaptation ShayneT SB, AO3, FF 3 new chapters: Slaughterhouse 9.1k 138k
Archer Fencer SV, FF 4 new apocrypha and 1 chapter: Ch. 5 9.4k 27k
August Bravery JonBerry SB 3 new chapters: 056 - Underhill.07 4.6k 93k
Beautiful misha906 SB 1 new chapter: 2. Candy Store 1.4k 2.2k
Blanket aka The Diaper Changer ScottotheUnwise SV 2 new chapters and 2 informational posts: Blanket in the Wash, Just an Interlude 5.6k 121k
Bloody Stars SirWill SB 1 new informational post: On Endbringers, Case 53s, and AIs 812 13k
Brawn and Brains Belial666 SB 1 new chapter: Calm 3.01 1.1k 21k
Camera Shy TheGreatGimmick SB 2 new chapters: Viewfinder 2.1 12k 87k
The Case of the Disappeared Villain stabbyunicorn SB 1 new chapter and 1 apocrypha: Chapter 4: The Trial 3.8k 8.2k
Danse Macabre Potato Nose SB 1 new chapter: Chapter Seventeen: Facta Errata 2.1k 55k
The Digicrest of Escalation Stewart92 SB 1 new chapter: 50: The moment of Truth 2.8k 82k
Digital Helix ellfangor8 SB, SV 1 new chapter and 1 informational post: Egg 1.8 (Dragon) 3k 34k
The Dullahan Cryptix SV 1 new chapter: Resurrection 1.2 1.1k 1.5k
The End of the F***ing World! JackSl SV, SB 1 new chapter: Chapter 2 2k 3.1k
Evil and Ham QAI521 SB, FF 1 new media post: Arachne Art 38 49k
Fires of the Underworld Blackhawk748 SB 2 new chapters: Chapter 13: Family 3k 28k
Forsaken Escalation Morgan Arc SB, SV 1 new sidestory: Omake 1: The Scourge 2.6k 35k
A Girl And Her Monster Zira SB 1 new chapter: Let Ned Climb, Finding Finkrot, and Dinner With Gram 3.8k 38k
Grail Blinktwice13 SB 2 new chapters and 1 sidestory: 2.5 5.7k 12k
Green Sun Ilovepievich FF 1 new chapter: Stolen Bed 1.1k 3.9k
Gun Bunny Selector FF 1 new chapter: Chapter 16 3.5k 44k
H & T Prank the Multiverse Steve2 FF 1 new chapter: Chapter 3: Forget Me Not Wormverse part 10k 22k
Harmony Viev SB 1 new chapter: Fire 3.8 4.3k 107k
Heist ScienceGeeky AO3 1 new chapter: Stage One 2.2k 9.4k
HOTSWAP themanwhowas SB, AO3 3 new sidestories, 1 informational post and 7 chapters: Day 42.38 : Relentless Questions 19k 57k
How to Train Your Endbringer RavensDagger SV, SB 3 new chapters: In Which Director Piggot Educates the Uneducated 5.7k 91k
I Prefer Chocolate EtchJetty SB, AO3, SV 1 new chapter: Chapter 8 - Hard Times 2.4k 24k
I Woke Up As a Dungeon, Now What? Aku-dono SB, SV 1 new chapter and 1 apocrypha: Exploit 4.4 5.7k 132k
I'm Sorry Harbin SB 2 new chapters: Determinacy (1.2) 3.2k 5.2k
In the Traveler's Light SniperFrog SB 1 new chapter: Morning 3.4 2.9k 111k
Insurmountable ParticularlyLargeBear SB, AO3 1 new chapter: Chapter 2 1.2k 1.3k
Living The Dream stabbyGamer SB 1 new informational post and 1 chapter: Doo 1.7 4.2k 14k
Mauling Snarks CmptrWz SV 2 new chapters: Chapter 156 10k 840k
The Meek Shall inherit the Universe! axleonex FF 1 new chapter: Chapter 2 3.4k 1.6k
Metastable Tascion SV 1 new chapter: 11.4 Guests 5.3k 190k
Methuselah SquiddlePitch SB 1 new chapter: 9- The First Raindrop 1.5k 47k
Mixed Feelings Kittius SB, AO3 1 new chapter: Interlude 4c 9.6k 730k
[NSFW] The Multidimensional Miseducation of Taylor Hebert Swordchucks 5 new chapters: 2.13 Barcode (Monday, Week 2) 17k 9.7k
Mysteries and Magecraft ian25rebel FF 1 new chapter: Chapter 3 4.2k 13k
Newspaper Mama DeviantD SB, SV 1 new chapter: Chapter 27 2.2k 52k
The One RoyalNoises SB 1 new informational post: Top Tens 203 31k
Only Ghosts Behind Me Space Captain Emily SB 1 new chapter: 1.2 1.3k 5.1k
Outsider CleverPervertedPriest FF, SV 1 new chapter: Abomination 3k 13k
Outsider Chronicles: Devils Advocate Dis Lexic FF 1 new chapter: Chapter 9 4k 42k
Progenitor metaldragon868 SB, SV, FF 1 new chapter: Chapter 6 5.3k 4k
Rank The_Incorruptible SB 1 new chapter: Brands 3.3 4.1k 141k
Reality Bites Worm Selector FF 1 new chapter: Chapter 29 2.3k 65k
Remnant of a Worm Half Masked SB, FF 1 new chapter: Chapter 6: The Moment You've All Been Waiting For 6.9k 13k
Ring-Maker LithosMaitreya SB, AO3, SV, FF 1 new apocrypha: Theo Takes Initiative 291 289k
The Rising of the Shield Heroine Tale Swapper SV 1 new chapter: Chapter 6: Tutorial 1.6 3.8k 9.6k
Running Home ericwinter SB 1 new chapter: Walk 2.4 3.6k 31k
Sand and Fury LuxSola SB 1 new chapter: Chapter Forty: When The Truth Comes Out 2.8k 109k
Scatterer chickengun99 AO3, FF 1 new chapter: Roots 2-i 3.9k 49k
The Simurgh's Son Darth Marrs FF 1 new chapter: Acquisition 6 4.5k 197k
Skittering Shadows SatelliteFool AO3 1 new chapter: Chapter 3 2.6k 1.7k
Space Tortuga's Booty Emporium frustratedFreeboota SB 1 new chapter: Intern 1.8k 1.7k
Tall Spooky Guy Ilovepievich FF 1 new chapter: Greatest Threat 665 1.5k
Tank maroon_sweater SB 1 new media post: COVER ART 7 2.2k
Taylor Varga mp3.1415player SV, FF, AO3, SB 1 new sidestory: Omake - LOL 1.5k 1.5m
Titanfall Selector FF 1 new chapter: Chapter 9 7.1k 5.4k
To Fill The Void that1guy SB 1 new chapter: Chapter 23 1.2k 48k
Transposition ssfr FF, AO3 1 new chapter: Harry 23 1k 29k
War Diary Deadluck SB 2 new chapters: 10 1.7k 9.6k
What is Time BlueFlameMasta SB 1 new chapter: 5.4 6.3k 100k
A Wild, Wormy West Rhydeble SB, SV, FF 4 new chapters: Chapter 20: Go East! 11k 52k
Worm Grand Order SimpleScribe SV 1 new chapter: Chapter 8. Dragons and Directors and Casinos, Oh My 4.9k 47k
Worming Into The Records Hogg4 SB 1 new chapter: Chapter 2 797 1.7k
Updated Quests
Title Author Links Added Words Added Total
An Apostle's Anti-Apocalyptic Adventure Agenda Argidoll SV 1 new informational post: Taylor's three pillars of Characterization 271 1.9k
Aspect of Heroics Demifailure SB 1 new chapter: Intervention 2k 3.9k
Chromatic Quest Tascion SV 1 new chapter: 16. Week 12, 20110321 3.1k 93k
A Conjuror's journey PieceThruWar SV 3 new chapters: Reptiles and Birds 2.3k 430k
[NSFW] Contagion PlasticSoldier 6 new chapters: 6. Real-life Shipping 4.4k 7.8k
Halping Quest! (Host) unsanity SV 2 new chapters and 2 informational posts: Chapter Sixty Four: Functionally Indistinguishable 11k 383k
Halping Quest! (Shard) unsanity SB 2 new chapters and 2 informational posts: Chapter Sixty Four: Functionally Indistinguishable 11k 403k
Infernal Conundrum Thief of Words SV, QQ, SB 1 new informational post: An Announcement, an Explanation, and a Warning 151 86k
[NSFW] It gets lewder Belial666 1 new chapter: Villainous Encounters 3.01 1.5k 18k
Magical Girl Escalation Taylor Silently Watches SV, SB, FF 2 new chapters: Cloudy Skies 11.6 2.8k 331k
Poor and Desperate Akallas von Aerok SB 1 new chapter: 2000.5.25 2.5k 86k
A Shame It Can Only Get Worse Flutters Is Shy SB 1 new sidestory: Omake: Crossing Over a Crossover 1.2k 45k
[Smug] Quest serialkilerwhale SV, SB 1 new chapter: Satisfaction Interlude 0.5: Coil 479 923
Tenno-quest Bet Clerical Error SV 1 new chapter: Direction 2.3 2.1k 12k
A Tinker's Path K1ng SB 3 new chapters and 1 informational post: Arc 1 - Setting the Stage - 1.3 8.7k 18k
submitted by iarna to WormFanfic [link] [comments]

What happens if Coil is taken out REALLY early?

I'm trying to unravel the butterfly effect of eliminating Coil really early. Like, January, 2011 early. I feel as if I have it decently figured out, but I'd like to ask you all to see if I've missed anything.
So, my OC protagonist, Bighorn, has a non-shard precognitive ability that interacts poorly with shard precogs the first time they meet, though they're better at subsequent meetings, and which causes thinker shards, in general, to go "LOLwut? That's weird..."
So, the context: The first time Bighorn and Coil meet, in mid-January, neither know the other exists and Calvert, in civilian clothes, is speaking directly with Piggot. Calvert ends up flinching a lot as his timelines repeatedly crash, while Bighorn feels his fate shifting as Calvert keeps trying. Bighorn accidentally outs Coil to Piggot. Regardless of whether or not Coil escapes from prison, he's not staying in Brockton Bay.
Here's what I think will happen:
If you can think of anything else that I've overlooked, please let me know.
submitted by wille179 to WormFanfic [link] [comments]

Interludio V

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Interludio V

"¿Esto es lo que querías?", El adolescente con barba en su mentón y la capucha arriba, le entregó la bolsa de papel.
Manos anchas con las uñas arruinadas y podridas de color marrón recorrieron el contenido. “Lo es. Aquí.” La voz era ligeramente acentuada, las palabras y los sonidos eran muy cuidadosos, como si no se sintiera cómodo con el inglés.
El joven extendió la mano y sus ojos se agrandaron cuando un manojo de billetes se presionó en sus manos.
“Esto es... más de lo que pensé que sería.”
“¿Te estás quejando?”
El joven negó con la cabeza.
Gregor el Caracol se metió las manos en los bolsillos, como para esconder las uñas y los bultos que le salpicaban el dorso de las manos como costras. Cada uno de las protuberancias duras, que podrían haber sido conchas o escamas, ninguna más grande que un dólar de plata, tenía una prominente forma de espiral. Por mucho que pudiera meterse las manos en los bolsillos, no podía ocultar su rostro. No tenía cabello en la cabeza, ni siquiera cejas o pestañas, y las protuberancias duras le cubrían la cara como un caso terminal de acné. Lo más extraño y desconcertante de todo era el hecho de que su piel pálida era lo suficientemente translúcida como para poder ver las sombras de su esqueleto, sus dientes y la lengua en su boca.
“Como puedes ver”, dijo Gregor, sin ninguna afectación, “sería difícil para mí entrar a una tienda y hacer simples compras. No me gusta depender de mis amigos para esto. Me hace sentir en deuda con ellos, y eso no es bueno para las amistades. Si estás interesado en repetir este tipo de transacción, estando de guardia para hacer diligencias por mí durante un tiempo, podría arreglarse.”
“¿En serio?” El chico se frotó la barbilla, “¿Por cuánto tiempo?”
“Hasta que llamé y no puedas o no quieras hacer mi mandado. Si esto sucediera más de una vez, o si la razón no fuera buena, encontraría a otra persona, como lo hice con la última persona.”
“¿No lo lastimaste ni nada?”
“No. No lo hice. Decidió que prefería pasar la noche con su novia. No lo he llamado nuevamente.”
“¿Esto no será nada ilegal?”
“No. Sin drogas, sin prostitutas, sin armas.”
“Entonces me llamas, salgo corriendo y te consigo alimentos, o ropa, o comida para llevar, o champú, o lo que sea, y me pagas tres-”
“Eso es cuatro. Y no tengo pelo, así que no necesitarías preocuparte por el champú.”
“Claro. Lo siento. Entonces, ¿cuatrocientos dólares cada vez? ¿Cuál es el truco?”
“Sin trucos. Tengo dinero, me gusta que las cosas sean convenientes. Solo una pequeña posibilidad de problemas. Mi primer asistente, ella renunció porque estaba preocupada de que mis enemigos la usen para llegar a mí. No negaré que esto es posible.”
“¿Tienes enemigos?”
“Sí. Pero todavía no ha habido un caso en que alguno de mis asistentes tuvo problemas con ellos.”
“¿Alguno de ellos se metió en problemas?”
“El último asistente, el chico con la novia. Pensó que podría conseguir más dinero, porque podría ir a la policía y contarles lo que sabía de mí. Tuvo la suerte de intentar esto cuando estaba de buen humor. Yo lo disuadí. Trabajó para mí durante dos meses después de eso sin ninguna queja. No fuimos amistosos, fue puro negocio. Recomendaría, amablemente, que no intentes lo mismo.”
“Oye. Vive y deja vivir, ¿verdad?”
“Ese es un buen dicho.”
“Bueno. Quiero ir a la universidad este otoño, y esto suena muchísimo mejor que trabajar por el salario mínimo de durante cincuenta horas a la semana. Aquí, mi número de teléfono celular”, él entregó su teléfono.
Gregor el Caracol se tomó un segundo para poner el número en su propio teléfono. “Lo tengo. Llamaré.”
Fueron cada uno por su camino.
Gregor caminó por las calles laterales del centro de Brockton Bay con la capucha de su sudadera proyectando su rostro en la sombra. Cualquiera que se cruzara en su camino y mirara debajo de su capucha se apresuró a mirar hacia otro lado. Avergonzado, asustado. Aquellos que lo vieron desde lejos lo consideraban también como monstruoso, pero de una manera diferente. Para ellos, él era simplemente uno de los obesos mórbidos. Un hombre en de entre veinte largos o pocos treinta, casi tres veces el peso que debería tener para su altura de metro setenta y ocho. Su peso, lo sabía, era una de las cosas raras en este mundo moderno que alguien podría usar para burlarse de él abiertamente.
Le había llevado años llegar a aceptar esto. El ser uno de los monstruos.
Cuando llegó a su destino, el palpitante latido de la música llegó a sus oídos. El club estaba a dos cuadras de Lord Street, y había una línea que se extendía por el costado del edificio. Letras amarillas que brillaban intensamente en una letra casi intencionalmente simple deletreaban 'Palanquin'.
Se saltó la línea y se dirigió directamente hacia la puerta de entrada. Un fornido portero hispano con una barba que trazaba los bordes de su mandíbula desabrochó la cerca de la cadena para dejarlo pasar.
“¿Qué demonios?”, Se quejó una de las chicas que estaba al frente de la fila. “Estuvimos esperando cuarenta y cinco minutos, ¿Y dejaste entrar a ese gordo de mierda?”
“Fuera de la fila”, dijo el portero, su voz aburrida.
“¿Qué carajo? ¿Por qué?”
“Acabas de insultar al hermano del dueño, idiota”, le dijo el portero, “Fuera de la fila. Tú y tus amigos están vetados.”
Gregor sonrió y negó con la cabeza. La línea que el portero había usado era basura, por supuesto, él no era el hermano del propietario. Pero fue agradable ver a uno de los imbéciles recibiendo lo que merecían.
Había trabajado como gorila para clubes que buscaban a alguien más exótico y llamativo, cuando se estaba poniendo de pie por primera vez, por lo que sabía que la línea que veías por la puerta rara vez indicaba cuántas personas había en el interior. Un club vacío podría tener una fila de personas esperando para entrar, para dar la imagen correcta. A pesar de que era martes por la noche, Palanquin no tenía necesidad de tales engaños. Estaba lleno de gente. Gregor navegó con cuidado entre la multitud de bailarines y personas que sostenían tragos, hasta que llegó a una escalera custodiada por un portero. Al igual que con la puerta de entrada, su entrada a la escalera era automática, incuestionable.
El balcón del piso de arriba no estaba lleno de gente, y los que estaban presentes, una docena más o menos, estaban casi deshuesados ​​en su letargo. Sobre todo chicas, yacían boca abajo en los sofás y en las cabinas de todo el balcón que daba a la pista de baile. Solo tres personas estaban más o menos alerta cuando Gregor se acercó.
“¡Gregor, mi muchacho!” Newter sonrió de oreja a oreja. Gregor captó el más breve destello de disgusto en la cara de una de las chicas que estaban sentadas con Newter, mientras lo miraba. Ella era una rubia con lápiz labial azul y reflejos rosados ​​en su cabello. Si Gregor hubiera estado trabajando como portero, habría revisado su identificación, la habría comprobado dos veces, y aunque pareciera real, la habría echado de todas maneras por ser demasiado joven. Ella no podría haber tenido más de dieciséis años.
Aún así, eso era más o menos la edad de Newter, y no podía culpar al chico por estar interesado en alguien de su edad.
La otra chica, de cabello oscuro, tenía un aspecto europeo en sus facciones. Ella no mostró tal disgusto. Cuando ella le sonrió, no había señales de que la expresión fuera forzada. Eso fue raro e interesante.
“Traje tu cena”, dijo Gregor.
“¡Buen hombre! ¡Trae una silla!”
“Los otros también querrán su comida.”
“Levanta una silla, vamos. Aquí tengo dos chicas deslumbrantes, y no me creen cuando les estoy hablando de algunos de los trabajos más geniales que hemos realizado. Necesito respaldo aquí, hermano.”
“Yo no creo que sea una buena idea hablar de estas cosas”, dijo Gregor. Él permaneció de pie.Newter tomó la bolsa y agarró un sándwich de adentro. “Todo bien. Faultline se unió a la conversación hace un rato, por lo que obviamente no le parece un problema. No van a hablar, ¿verdad, Laura? ¿Mary?”
Cada chica negó con la cabeza cuando Newter les preguntó por su nombre. Eso le permitió a Gregor etiquetar a la chica de cabello oscuro como Laura y la chica con el lápiz labial azul como Mary.
“Si Faultline dijo que estaba bien”, dijo Gregor. Cogió la bolsa de Newter y encontró su propio sándwich. “Laura y Mary, lo siento, los otros sándwiches que tengo aquí están reservados. Podría ofrecerles algo del mío, si quisieran.”
“Está bien, no tengo hambre”, respondió Laura, “Me gusta tu acento. ¿Es noruego?”
Gregor terminó su primer bocado, tragó saliva y negó con la cabeza, “No estoy seguro. Pero he hablado con un experto y él dice que el otro idioma que hablo es islandés.”
“¿No lo sabes?”
“No”, respondió Gregor.
Su respuesta brusca solo detuvo la conversación por un momento antes de que Newter lo pusiera en marcha de nuevo, “De acuerdo, hermano, diles a estas chicas contra quién nos enfrentamos el mes pasado.”
“¿El trabajo de la caja de juguetes?”, Preguntó Gregor, “¿con el mercado negro de Artesanos? No habia nadie-”
“El otro. El trabajo en Filadelfia.”
“Ah. Chevalier y Myrddin.”
Newter juntó sus manos, meciéndose en su asiento, “¡Te lo dije!”
“Y los vencieron”, dijo la chica de cabello oscuro, incrédula.
“¡No perdimos!” Gritó Newter.
“Estuvo muy cerca”, Gregor agregó sus propios dos centavos. “Chevalier es el líder del Protectorado en Filadelfia. Myrddin lidera el Protectorado de Chicago. Estas son personas que el mundo entero reconoce. Obtuvieron puestos protegiendo ciudades grandes en Estados Unidos porque son fuertes, porque son inteligentes y talentosos. Cumplimos el trabajo, como siempre hacemos, y nos marchamos.”
Newter se echó a reír, “Paguen.”
Ni Laura ni Mary parecían molestas cuando metieron la mano en el bolsillo y el bolso, respectivamente, y sacaron algunos billetes.
“¿Cuál fue la apuesta?” Preguntó Gregor.
“Les dije que no tenían que pagar si mentía.”
“¿Y si no estuvieras mintiendo? ¿Pagan más?”
“Ninguna penalización. Obtuve compañía y conversación por un tiempo”, sonrió Newter. Extendió la mano hacia la parte posterior de la cabina, agarró una bolsa que estaba allí y sacó un par de cucharas de plástico y una botella de agua. Con un gotero de agua que sacó de su bolsillo, extrajo agua de la botella y colocó unas gotas en cada cuchara. El último paso fue sumergir la punta de la lengua en cada gota de agua.
“Lámanlo”, les dijo a las chicas.
“¿Eso es todo?”, Le preguntó Laura.
“Es suficiente. Más, y es posible que vuelen por un tiempo inconvenientemente largo. Eso justo allí”, señaló Newter a la cuchara con la punta de la cola, “Es un poco menos de una hora de viaje psicodélico. Sin resaca, sin efectos secundarios, no es adictivo, y no se puede sufrir una sobredosis. Créeme, he intentado hacer que alguien tenga una sobredosis antes, en una situación de combate, y no pude lograrlo.”
Mary fue la primera en tomar la cuchara y meterla en su boca. Momentos después, sus ojos se abrieron de par en par y ella cayó inerte sobre el respaldo de la cabina.
“Oye”, dijo Laura, volviéndose hacia Gregor. Metió la mano en el bolsillo, encontró un recibo y un bolígrafo, y garabateó en la parte posterior en blanco del papel. Ella se lo entregó. “Mi número. Si quieres hablar, o, ya sabes, algo más.”
Ella le guiñó un ojo y luego se metió la cuchara en la boca.
Gregor parpadeó en una leve confusión mientras su cabeza cayó hacia atrás.
“Parece que has causado una buena impresión, Gregster”, se rió entre dientes.
“Tal vez”, dijo Gregor. Puso la mitad de su sándwich que quedaba en la bolsa de papel, luego hizo una bola con la envoltura. Después de un momento de vacilación, arrugó el recibo con el número de Laura en la bola. Lo lanzó a un cubo de basura a medio camino a través de la habitación.
“¡Oye! ¿Qué diablos?”
“No creo que yo le gustara porque soy yo”, dijo Gregor, “creo que le gustaba porque soy un monstruo."
“Creo que te estás saboteando, hombre. Esta buena. Mírala.”
Gregor lo hizo. Ella era atractiva. Él suspiró.
“Newter, ¿sabes lo que es un devoto?”
Newter negó con la cabeza.
“Es un término del argot para alguien que se siente atraído por personas con discapacidades debido a la discapacidad. Creo que se trata de poder, atracción por alguien porque de alguna manera son débiles. Creo que es probable que esta Laura me considere débil por la forma en que me veo, la forma en que puedo tener problemas día a día, y esto es atractivo para ella de una manera similar a la que un lisiado o un ciego seria para un devoto. Esto no me atrae.”
“De ninguna manera. Tal vez le gustes por la persona que está debajo.”
“No me vio lo suficiente como para saber quién podría ser esa persona”, respondió Gregor.
“Creo que te estás menospreciando. Yo aprovecharía esa oportunidad.”
“Eres una persona más fuerte que yo de muchas maneras, Newter. Debería llevarle la cena a los demás”, Gregor se dio vuelta para irse.
“Oye, haz una señal a Pierce para que envíe a otra chica o dos, ¿quieres?”
Gregor hizo lo que le pidió, llamando la atención del portero al pie de las escaleras. El portero, a su vez, llamó la atención de un grupo de chicas en la pista de baile.
Mientras las chicas se abrían paso, Gregor se volvió hacia Newter, “¿Estás feliz?”
“Oh hombre. No vas a entrar en una fase filosófica de nuevo, ¿verdad?”
“Te ahorraré eso. ¿Lo estás?”
“Tipo. Mírame. Tengo dinero para gastar, tengo a las chicas más calientes de la ciudad pidiendo probarme. ¡Literalmente queriendo probarme! ¿Qué piensas?”
“¿Estás feliz, entonces?”
“La época de mi vida, hermano.” Newter abrió sus brazos para saludar a un trío de chicas cuando llegaron a la cima de las escaleras.
“Me alegra.” Gregor se giró y entró al pasillo en la parte posterior del balcón. Cuando la puerta se cerró tras él, el sonido de la música detrás de él se atenuó.
Su siguiente parada fue la primera puerta a su izquierda. Él golpeó.
“Adelante.”
La habitación tenía una cama a cada lado, en las esquinas opuestas. Un lado de la habitación estaba atestado de carteles, fotos, una estantería repleta de libros, una computadora Apple con dos estantes para CD que se alzaban sobre ella y dos sistemas de altavoces. La música de los altavoces de la computadora apenas logró ahogar la música del club de abajo. La chica que estaba recostada en la cama tenía una densa capa de pecas en la cara y las manos, y cabello castaño rizado. Las revistas estaban amontonadas a su alrededor en la cama, amenazando con derrumbarse al menor movimiento.
El otro lado de la habitación era espartano. Nada adornaba las paredes, no había libros, ni computadora o parafernalia de computadora. Había una cama, una mesita de noche y una cómoda. El único toque de personalidad era una colorida colcha y una funda de almohada. Gregor sabía que había sido un regalo de Faultline. La propietaria no habría salido a buscarla ella misma. La residente de ese lado de la habitación estaba sentada en la esquina, mirando a la pared. Ella era rubia, el tipo de cabello rubio platinado que raramente duraba pasando la pubertad. Su suéter púrpura era un poco demasiado grande para ella, cayendo sobre sus manos, y sus jeans claros estaban claramente destinados a ser más cómodos que a la moda.
“Traje tu cena, Emily.”
“Gracias”, le respondió la chica pecosa. Cogió el sándwich que le lanzó y comenzó a pelar el paquete.
“¿Está bien?”, Le preguntó, haciendo un gesto a la chica de la esquina.
“No es uno de sus mejores días.”
El asintió.
“Elle”, habló, suavemente, “¿Puedo acercarme?”
Habían aprendido por las malas, que cuanto más distante estaba la niña, más fuerte era su poder. Esto la hacía particularmente peligrosa cuando estaba tan perdida que no podía reconocerlo. Una cruel ironía, observó Gregor, que prácticamente no tenía ningún poder cuando era más ella misma. Era un problema al que esperaban encontrar una respuesta, algún día.
La chica en la esquina se volvió para mirarlo a los ojos. Lo tomó por consentimiento, se le acercó y le puso un sándwich en las manos.
“Come”, la instruyó.
Ella lo hizo, casi mecánica en sus movimientos.
Después de que Faultline lo enlistó a él y a Newter, un trabajo los había llevado a un asilo de alta seguridad. Habían estado allí para interrogar a alguien sobre los Dragonslayers, un grupo de villanos que utilizaba tecnología de Artesano robada del Artesano más poderoso y de mayor perfil del mundo para el hurto y el trabajo mercenario. Su invasión del asilo no había ido tan bien como podría haberlo hecho, y había llevado a un cierre de alta tecnología de la instalación. No solo extendió su misión por varias horas, sino que también generó problemas con uno de los residentes, una parahumana que aparentemente tenía que ser movida regularmente, para que su influencia sobre su entorno no se extendiera más allá de los límites de su celda, convirtiéndola en una un problema serio para el personal, otros residentes y espectadores involuntarios.
Al final, después de tratar con el escuadrón enviado del Protectorado de Boston y obtener la información que necesitaban sobre los Dragonslayers, habían reclutado a la chica.
Miró y esperó lo suficiente para asegurarse de que estaba en camino de terminar su sándwich, luego se dio vuelta para irse. Emily le dio un pequeño saludo con la mano en señal de despedida, y él asintió una vez en reconocimiento.
Su última parada fue la oficina al final del pasillo del segundo piso. Miró por la ventana, luego se dejó entrar tan silenciosamente como pudo.
Faultline, propietaria de Palanquin y varias otras empresas de cobertura en Brockton Bay, estaba sentada en un gran escritorio de roble. Frente a ella, en medio de los libros de contabilidad, cuadernos y libros de texto de la universidad, había algo similar a un xilófono, una serie de varillas alineadas una al lado de la otra, atadas firmemente a una tabla.
Faultline estaba en su ropa profesional; una camisa de vestir blanca con las mangas arremangadas y pantalones negros metidos en brillantes botas de montar negras con dedos de acero. Su ondulado cabello negro estaba recogido en una cola de caballo. No llevaba máscara: los empleados de Palanquin que se aventuraban tan lejos como esta oficina estaban demasiado bien pagados para traicionarla. Sus rasgos eran tal vez demasiado agudos como para llamarlos convencionalmente atractivos, pero Gregor sabía que ella era ciertamente más atractiva que Newter o él mismo.
Mientras Gregor observaba, ella cerró los ojos, luego deslizó su mano por los extremos superiores de las varillas. La energía roja y azul crepitaba, y piezas de madera, metal, piedra y plástico en forma de moneda caían al escritorio. Otras varillas, varias de las cuales eran de madera verde, quedaron intactas.
“Carajo”, murmuró. Barrió los trozos de varios materiales en forma de moneda en un cubo de basura que estaba al lado de su escritorio. Echando un vistazo hacia donde estaba Gregor justo al lado de la puerta, levantó una ceja.
“No deseaba interrumpirte.”
“No te preocupes por eso. Tal vez distraerme ayudará.”
“Si estás segura.” Se acercó al escritorio, dejando la bolsa de papel sobre ella, “Eran las siete en punto, nadie había comido todavía. Nos conseguí unos sandwiches.”
“Gracias. ¿Cómo está Elle?”
“Spitfire dijo que estaba teniendo un mal día, pero que ha comido ahora. Quizás mañana será mejor.”
Faultline suspiró, “Esperemos. Es muy fácil volverse unido a esa chica, ¿sabe a qué me refiero?”
“Sí.”
“¡Carajo!”, Maldijo, mientras pasaba la mano por las varillas y, una vez más, la madera verde se negaba a cortarse.
“¿Qué estás haciendo?”
“Hemos hablado sobre el efecto Manton.”
“La regla que impide que algunos poderes afecten a los seres vivos. Has estado tratando de eliminar esas restricciones de ti misma.”
“Sin suerte. Es cuestión de tiempo antes de que tengamos un trabajo, las cosas se pongan feas, y sea demasiado débil, debido a esta limitación arbitraria.”
“Me resulta difícil creer que cualquiera que haya derrumbado un edificio sobre alguien pueda llamarse a sí mismo débil.”
“Eso fue más suerte que cualquier otra cosa", suspiró, mientras ajustaba las posiciones de las varillas.
“Si tú lo dices.”
“No es que no haya precedente para esto. Sabemos a ciencia cierta que algunas capas que alguna vez fueron retenidas por el efecto Manton han descubierto una forma de evitarlo o superarlo. Narwhal es el caso más obvio.”
“Sí.”
“Hay una rama teórica que dice que el efecto Manton es un bloqueo psicológico. Que, debido a nuestra empatía por los seres vivos, detenemos nuestros poderes en un nivel instintivo. O, tal vez, nos retenemos contra otros seres vivos porque hay una limitación impuesta inconscientemente que nos impide herirnos con nuestros propios poderes, y es demasiado general, abarcando a otros seres vivos en lugar de solo a nosotros mismos.”
“Ya veo.”
“Así que estoy tratando de engañar a mi cerebro. Con esta configuración, paso de material inorgánico a material orgánico muerto a tejidos vivos. Madera verde, en este caso. O lo mezclo para que vaya de uno a otro sin ningún patrón. Si puedo engañar a mi cerebro para que cometa un error, anticipando el material equivocado, tal vez pueda atravesar ese bloqueo mental. Hacerlo una vez, y sería más fácil para futuros intentos. Esa es la teoría, de todos modos.”
Ella lo intentó de nuevo. “¡Mierda!”
“No parece estar funcionando.”
“No me digas. Hazme un favor. Reorganiza estos. No me dejes verlos.”
Se acercó al escritorio, desató las varillas, las barajó y luego las ató en su lugar mientras ella estaba sentada allí con los ojos cerrados.
“Adelante”, le dijo.
Lo intentó de nuevo, con los ojos cerrados. Cuando ella los abrió, ella maldijo varias veces seguidas.
Gregor dio un paso alrededor del escritorio, la agarró por el cuello con su mano izquierda, y la sacó de la silla. La empujó al suelo y se subió encima de ella para que él estuviera a montando sobre ella, sus rodillas presionando sus brazos hacia abajo. Su agarre se apretó incrementalmente.
Los ojos de Faultline se agrandaron y su rostro comenzó a cambiar de color mientras luchaba. Le puso las rodillas en la espalda, pero uno podría haber tenido más éxito golpeando un lecho de agua. El efecto fue el mismo. Debajo de su piel, que era más dura de lo que uno podría imaginar, su esqueleto, músculos y órganos flotaban en un mar de fluidos viscosos. Su esqueleto, había aprendido, era más parecido al de un tiburón que un humano. Era un cartílago flexible que se doblaba donde el hueso se rompería y cicatrizaba más rápido que el hueso. Había sido atropellado por un automóvil y se puso de pie poco después. Sus patadas no tendrían mucho efecto.
“Lo siento”, le dijo.
Su lucha gradualmente se debilito. Tardó un tiempo antes de que empezara a flaquear.
Esperó un segundo más, luego la soltó. Ella comenzó a toser mientras vertía aire en sus pulmones.
Esperó pacientemente a que se recuperara. Cuando ella parecía tener más o menos el control de su propia respiración, habló: “Hace meses, estábamos hablando sobre este tema, el efecto Manton. Tu mencionaste cómo podría ser posible que alguien como nosotros tenga un segundo evento detonante. Un cambio radical o mejora en sus poderes como resultado de un momento de vida o muerte. Tal podría explicar cómo romper la regla de Manton.”
Ella asintió, tosiendo de nuevo.
“No habría funcionado si te hubiera advertido de antemano. Lo siento.”
Ella negó con la cabeza, tosió una vez, y luego le respondió con voz ronca: “No funcionó de todos modos.”
“Lo siento.”
“¿Y si hubiera funcionado, gran lunático? ¿Qué esperabas que te hiciera? ¿Corta tu mano? ¿Matarte?”
“Pensé que tal vez mi mano o mi brazo, en el peor caso. No creo que me mates, incluso en un momento como ese. Has hecho mucho por mí. Incluso si resultara imposible volver a conectarlo, no diría que es una mano muy atractiva”, examinó la mano que acababa de utilizar para estrangular a Faultline, “Perderla, por algo en lo que has estado trabajando durante mucho tiempo no es algo lamentable.”
“Idiota”, se puso de pie, tosiendo de nuevo, “¿Cómo diablos se supone que me vaya a enojar contigo cuando dices algo así?”
Él permaneció en silencio.
“Bueno, o eso no va a funcionar, o necesito algo que me acerque aún más a la muerte... en cuyo caso lo estoy tachando de la lista de todos modos.” Ella movió su silla y se sentó en su escritorio, empujando el aparato con las barras en la basura. “Me gusta estar viva demasiado para bailar en ese filo de la navaja.”
“Sí”, su voz era tranquila.
“Gracias, por cierto, por intentar eso”, le dijo, mientras vaciaba la bolsa de un sándwich y medio. Le devolvió el medio sándwich de Gregor a la bolsa y dejó la suya a un lado, sin abrir. “Creo que fuera fácil.”
Él sacudió la cabeza.
“Así que, estoy devolviendo el favor, entonces. Siéntate.”
Él acercó una silla y se sentó al otro lado del escritorio.
“Hace un año, accediste a darme una parte de tus ganancias en nuestro pequeño grupo, si las usaba para responder algunas preguntas que teníamos.”
“Recuerdo.”
“Hablaré con los demás sobre esto, pronto, pero ya que tú fuiste el que más pagó, pensé que era correcto que primero lo compartiera contigo.” Abrió un cajón y sacó un archivo. Ella lo empujó sobre el escritorio. “Esto es lo que he encontrado, hasta ahora.”
Él abrió el archivo. La primera página era una imagen, de alta resolución, de una 'u' estilizada, o una 'c' girada noventa grados en el sentido contrario a las agujas del reloj. Tocó su brazo, donde un tatuaje idéntico a la imagen lo marcaba.
“Sea quien sea”, explicó Faultline, “Ya sea una o varias personas, es muy, muy bueno para cubrir sus huellas.”
Pasó las páginas. El siguiente conjunto de páginas eran imágenes, informes de la escena del crimen, archivos oficiales y artículos de noticias sobre varios parahumanos, cada conjunto de páginas relacionadas con uno específico. El primero era un hombre monstruo con un caparazón parecido al de un escarabajo cubriendo su cuerpo. Gregor mismo era el segundo.
“Tú y Newter, como ya sabes, no están solos. De manera constante, los parahumanos han aparecido en toda América del Norte. Amnesia retrógrada, todos marcado por el mismo tatuaje que se encuentra en varias partes de su cuerpo. Cada uno fue abandonado en un lugar apartado en un área urbana. Callejones, zanjas, tejados, debajo de puentes.”
“Sí”. Gregor pasó más páginas. Cada conjunto de páginas tenía más personas como él.
“Aquí está la cosa, sin embargo. Al principio, la mayoría eran extraños en apariencia. Hasta cuatro de cada cinco parahumanos monstruosos, si puedes disculpar el término, siguen el patrón, y ese número podría aumentar si tuviera la oportunidad de examinar o conseguir una entrevista decente con los demás. El tatuaje, la amnesia, sus primeros recuerdos es despertar en algún lugar de una ciudad extraña.”
“¿Al principio, dijiste?”, Preguntó Gregor, “¿Esto cambió?”
“Pasa a la pestaña roja.”
Encontró la pestaña roja que sobresalía y se volvió hacia esa página. Una imagen de alta calidad de una atractiva chica pelirroja.
“Ella apareció en Las Vegas. Todo el negocio de los casinos ha mordido el polvo, casi, desde que los parahumanos que pueden jugar con las probabilidades o hacer trampa comenzaron a aparecer. Pero aún hay juegos clandestinos. Ella participó en algunos, y le pusieron una recompensa a su cabeza en cuestión de días. Se está llamando a sí misma Shamrock, y yo apostaría buen dinero en el hecho de que tiene poderes que le permiten manipular probabilidades.”
“Ya veo. ¿Por qué estamos hablando de ella?”
“Siguiente página.”
Pasó la página. “Ah”
Era una imagen granulada de una cámara de vigilancia. Shamrock estaba en medio de cambiarse de ropa en lo que parecía un estacionamiento subterráneo, y, aunque parcialmente oscurecido por la correa de su sostén, el tatuaje era visible en su omoplato. Una 'u' estilizada.”
“Esa es la pieza del rompecabezas número uno. Dadas las fechas, y eres libre de mirarlas en tu propio tiempo, pasando por los primeros avistamientos, las personas que aparecen con estos tatuajes son cada vez menos monstruosas con cada año que pasa. No siempre, pero es una tendencia. Entonces, boom, encontramos a Shamrock. No hay características extrañas de que hablar.”
Dio vuelta unas páginas.
“Pieza número dos. Me temo que es uno de esos casos en que las cosas se han cubierto demasiado bien para que podamos verificarlas, pero te diré lo que escuché. Tallahassee, Florida, hace solo tres meses, circuló un rumor sobre alguien que se hacía llamar Dealer.”
“¿Qué estaba traficando?”
“Poderes.”
“Poderes”, se hizo eco de Gregor.
“Pagale una cantidad en el vecindario de treinta y cinco mil dólares, el vendedor te da algo para beber, y te unes a las filas de los héroes y villanos en la comunidad de capas. Poderes en una botella.”
“Ya veo. ¿Cómo se relaciona esto?”
“Porque una persona que afirma ser cliente hizo una publicación en un blog sobre su transacción. Está cerca del final de ese archivo. En su publicación, describió que Dealer tenía un maletín de metal lleno de frascos. Grabado en el interior de la tapa...”
“El mismo símbolo que el tatuaje”, adivinó Gregor.
Faultline asintió, “Y eso es lo que sabemos.”
“Ya veo. ¿Podemos rastrear a este individuo con el blog?”
“Él está muerto. Asesinado por dos capas sin nombre menos de un día después de que hizo la publicación.”
“Ah.”
“Lo que creo es que alguien ha descubierto cómo las personas obtienen poderes, y han hecho un negocio de ello. Pero los primeros intentos no fueron tan bien. Podría ser que, si la química es mala, las personas que beben esas cosas se vuelven como tú, como Newter, como Sybill y Scarab.”
“Entonces esta persona o personas. Crees que están experimentando. Han estado perfeccionando su trabajo y los cambios físicos se han reducido.”
“Y este Dealer era su vendedor, o más probablemente, alguien que se robó parte de su trabajo e intentó sacar provecho de él. Las personas con las que hizo negocios no se hicieron los tatuajes.”
La silla de Gregor gimió dolorosamente mientras se inclinaba hacia atrás.
“¿Qué sigue?”
“Nadie ha visto u oído hablar de este Dealer desde que el blogger fue asesinado. El Dealer está muerto o está manteniendo un bajo perfil. Entonces seguimos nuestra otra pista. Tengo investigadores privados buscando a Shamrock. Estoy pensando en concluir nuestro contrato con Coil aquí, entonces, si tenemos la suerte de que nuestros detectives la encuentren antes que los cazarrecompensas, le hacemos una visita. O puede decirnos algo, o podemos ofrecerle un puesto en el equipo.”
“O ambos”, dijo.
“En un mundo ideal”, Faultline sonrió.

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Interludio III Los Custodios

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____________________Interludio III Los Custodios____________________

El edificio que alberga la división local del Equipo de Respuesta a Parahumanos realmente no sobresalía. El exterior era todo ventanas, lo suficientemente reflexivo como para reflejar el gris oscuro moteado del cielo en lo alto. Solo un logotipo de escudo con las letras "E.R.P." lo marcó aparte de los otros edificios del centro de Brockton Bay.
Aquellos que ingresan al lobby se encuentran con una situación extraña. Por un lado, se podía ver a los diversos empleados vestidos de traje, entrando y saliendo apresuradamente del edificio, hablando en grupos. Un equipo de cuatro oficiales del EPR estaba en espera, cada uno estacionado en un área diferente del vestíbulo, equipado con el mejor equipamiento que el dinero podía comprar. Todos tenían chalecos de malla y chalecos de kevlar, cascos que cubrían sus rostros y armas de fuego. Sin embargo, el equipo era diferente, ya que dos de ellos tenían lanzagranadas colgando de correas al hombro con bandoleras de varias municiones especiales en el pecho, incluida una granada de extinción de incendios, una munición EMP y varias granadas de aturdimiento. Los otros dos tenían lo que parecía a primera vista ser un lanzallamas; si tiraran de los gatillos, expulsarían un espeso y espumoso chorro de espuma, suficiente para contener a todos menos a los villanos más fuertes y rápidos.
En marcado contraste con esto, estaba la tienda de regalos que estaría llena de jóvenes cuando terminara la escuela, luciendo una selección de figuras de acción, posters, videojuegos y ropa. Imágenes de un metro y medio de altura de los diversos miembros de equipo del Protectorado y los Custodios estaban colgados a intervalos regulares alrededor del lobby, cada una respaldada por colores brillantes.
Había un alegre guía turístico esperando pacientemente en la recepción, sonriendo con encanto a cualquiera que mirara en su dirección. Según un cronograma, guiaría a turistas y niños a las oficinas del ERP, la armería, el área de entrenamiento y el estacionamiento con las furgonetas de contención de parahumanos, mostrándoles lo que se necesitaba para administrar a los héroes locales. Para aquellos dispuestos a pagar por la gira premium, esperar hasta dos horas y sufrir la escolta de un escuadrón ERP, habría una parada adicional en la gira: un vistazo al Cuartel de los Custodios.
Cuando un agobiado equipo de jóvenes héroes se tambaleó hacia el vestíbulo, sin embargo, no hubo una gira, solo una mujer corpulenta con pelo corto. Llevaba una chaqueta y una falda de traje azul marino, y esperaba con un par de hombres de aspecto severo con trajes justo detrás de ella. Sin decir palabra, los condujo a través de una puerta detrás de la recepción y hacia una sala de reuniones.
“Directora Piggot. Señora,” Aegis la saludó, su voz tensa. Su traje estaba hecho jirones, y era más carmesí con su propia sangre que su blanco original. Estaba tan estropeado que su identidad civil podría haber sido revelada, si no fuera por la sangre seca y los trozos de carne que le habían quitado, algunas de las heridas tenían medio metro de ancho.
“Dios mío, Aegis,” sus cejas se elevaron una fracción, “Estás echo una porquería. ¿Qué pasa con tu voz?”
“Pulmón perforado, señora”, dijo Aegis con voz áspera, “creo que hay un agujero en mi pecho y espalda.” Como para demostrar, metió los dedos en la cavidad de su pecho.
La directora Piggot no apartó la vista, pero uno de los hombres que estaba detrás de ella se veía con un toque verde, “Puedo tomar tu palabra. No necesitas pasar tu brazo a través de tu pecho para demostrarlo.”
Aegis sonrió y retiró la mano de su pecho.
Su expresión se endureció, “No estaría sonriendo en este momento.”
La sonrisa de Aegis cayó. Miró por encima del hombro a sus compañeros de equipo. Gallant, Kid Win, Vista, Browbeat y Clockblocker llevaban expresiones adecuadamente sombrías.
“Esto fue un fiasco”, les dijo.
“Sí, señora. Perdimos”, admitió Gallant.
“Perdieron, sí. Eso es lo de menos. También causaron cantidades terribles de daño a la propiedad. Me temo que toda la destrucción causada por la niña mimada[[1]](file:///C:/Users/Fernando/Documents/Books/Wildbow/Worm%201%20espa%C3%B1ol.docx#_ftn1) de New Wave es también su responsabilidad, ya que la invitaron a participar. _Sin mi permiso._”
“Yo la invité”, dijo Gallant, “asumiré la culpa, y usted puede tomar los costos por el daño a la propiedad de mi fideicomiso.”
La Directora Piggot le ofreció una sonrisa delgada y completamente carente de humor, “Veo que le haces honor a tu nombre. Sí, estoy segura de que esa es la mejor manera de transmitir el mensaje. Tus compañeros de equipo y yo sabemos quién eres debajo de la máscara. De todos aquí, incluida yo misma, eres el más capaz de manejar una multa de decenas de miles de dólares.”
“No lo negaré, señora”, Gallant ahogó las palabras.
“Me temo que soy una creyente en el castigo, cuando se debe castigar. Tomar dinero de alguien con dinero de sobra no va a significar nada. Todos ustedes compartirán la cuenta entre ustedes. Como no puedo tocar los fondos fiduciarios que el ERP estableció para ustedes, tendré que conformarme con recortarles el sueldo. Tal vez la próxima vez, el resto de ustedes puede convencer a Gallant a que no invite a su novia”
Las protestas se superpusieron. “¡Su hermana estaba en el banco! ¡Ella hubiera ido de todos modos!” “¡Comienzo la universidad el próximo otoño!”
La Directora Piggot simplemente aguantó los argumentos y las quejas. Una persona más cínica incluso podría sugerir que disfrutaba oyéndolas. Cuando pasaron uno o dos minutos y estaba claro que ella no iba a responder o ser arrastrada a una discusión, los jóvenes héroes se sumieron en un huraño silencio. Se aclaró la garganta y habló de nuevo.
“Kid Win. Estoy muy interesada en saber de esta arma que desplegaste en el campo de batalla.”
“¿Mi Cañón Alternador?” Preguntó Kid Win, encogiéndose solo un poco.
“Tendrás que perdonarme”, sonrió Piggot, “El papeleo llega a ser un poco demasiado a veces. ¿Tal vez sabes dónde encontrar la documentación de nuestros equipos militares y científicos para este Cañón Alternador?”
“Dios, Kid”, Aegis gimió por lo bajo, con su voz arruinada.
Kid Win parecía más molesto por la reacción de Aegis que por otra cosa, “Yo, uh. Aún no lo he aclarado oficialmente. Solo pensé que sería mejor usar el cañón y hacer todo lo posible para detener el robo.”
“Ahí es donde estarías equivocado”, le dijo Piggot, “La realidad es que el dinero que se tomó del banco está muy abajo en mi lista de prioridades. Incluso puedes llegar a sugerir que no me importa.”
“Director-” comenzó Aegis. Él no llegó a terminar.
“Lo que me importa es la percepción pública de las capas. Me importa asegurarme de que obtengamos suficientes fondos para mantener a los Custodios, el Protectorado y los escuadrones del ERP pagados y equipados. Sin eso, todo lo que he trabajado para construir se viene abajo.”
“¿Qué vas a hacer?”, Le preguntó Kid Win.
“El cañón se desmantela, primero que nada.”
“¡No!” Aegis y Kid Win hablaron al mismo tiempo. La Directora Piggot pareció brevemente sorprendida por el desafío.
“Empecé con el Cañón Alternador, así tendría algo que sacar en caso de una amenaza de Clase A”, dijo Kid Win, “Deshacerse de él sería un total desperdicio. No me importa si nunca puedo usarlo de nuevo. Dáselo a tu escuadrón ERP. Le enseñaré a alguien cómo funciona. Puedes montarlo en uno de tus camiones o algo así.”
La Directora Piggot frunció el ceño, “La cantidad de tiempo y dinero que eso requeriría, para un evento que podría nunca ocurrir... no. Supongo que puedes quedarte el cañón.”
Kid Win prácticamente se hundió con alivio.
“Pero cualquiera que sea la fuente de poder, la vas a remover, y la mantendré bajo llave. Si una amenaza Clase A entra en juego, te la entregaré. Y el cañón todavía pasa por el proceso de revisión estándar para todo el material creado por Artesanos. Si no pasa la revisión, si estabas poniendo a las personas y a la propiedad en riesgo indebido con lo que hiciste hoy, me temo que podrías enfrentar una multa sustancial o un tiempo en la cárcel.”
Kid Win empalideció.
“¡Directora!” Aegis gruñó la palabra, dando un paso adelante.
“Cállate, Aegis”, gruñó Piggot, “Escucharte tratando de hablar con un pulmón perforado me duele a mí, y por mucho que admiro que defiendas a tu equipo, tu única bocanada de aire se desperdicia aquí.”
Kid Win se volvió hacia Aegis y le ofreció una pequeña sonrisa de disculpa.
“Kid Win, vienes con nosotros para una revisión disciplinaria. Todos los demás pueden retirarse. El grupo de turistas pasará por su alojamiento en una hora, y es probable que haya más de unos pocos periodistas mirando por la ventana. Traten de limpiarse para las fotos que indudablemente van a aparecer en los periódicos de mañana. Por favor.”
Los dos hombres vestidos de traje marcharon al miserable Kid Win por la puerta después de la Directora Piggot. Kid Win le lanzó una mirada preocupada a su equipo antes de que lo sacaran de la vista.
“Hagamos un recuento”, Aegis gruñó, “Gallant o Clockblocker al frente, ustedes decidan quién.”
El equipo salió caminando de la sala de reuniones y se dirigió a su ascensor reservado. Fue diseñado por Artesanos para impresionar a los turistas y ser mucho más seguro. Las secciones entrelazadas de metal se desplegaron y se deslizaron fuera del camino mientras se acercaban, luego se cerraron detrás de ellos. Bajaba de forma tan suave que era casi imposible saber si el ascensor se estaba moviendo.
Salieron a un largo pasillo de acero cromado.
“Voy a tener pesadillas”, gruñó Clockblocker, mientras tocaba con cuidado las ronchas alrededor de su nariz y boca, “Pesadillas con montones y montones de arañas.”
En el otro extremo del pasillo, llegaron a una terminal de seguridad. Aegis señaló a Clockblocker.
“¿Usualmente no lo haces tu?”
“Puede que tenga la retina desprendida”, admitió Aegis con su voz vacilante, “No quiero fallar el escaneo.”
Clockblocker asintió vacilante, luego se inclinó hacia delante para dejar que el terminal escrutara sus ojos. Las puertas de acero hicieron clic, luego se abrieron con un zumbido apenas audible, dejando que los jóvenes héroes y heroínas se abrieran camino en el área principal de su cuartel general.
La habitación tenía forma de cúpula, pero había secciones de pared que podían desmontarse y reordenarse sobre la marcha. Algunos habían sido creados para darles a los diferentes miembros del equipo sus habitaciones individuales, mientras que otros enmarcaban los umbrales que conducían a las duchas, el cuarto de archivo y su sala de prensa / reunión. Una serie de computadoras y monitores de gran tamaño estaban conectadas en red a un lado de la sala, rodeados por media docena de sillas. Uno de los monitores mostraba una cuenta atrás para el siguiente grupo de turistas, mientras que otros mostraban imágenes de cámaras en ubicaciones clave de la ciudad. El Banco Central era uno de ellos, una imagen oscura marcada por el rojo y el azul de las sirenas de la policía.
“¿Shadow Stalker está ausente?”, Preguntó Gallant.
“No pudo llegar a tiempo”, gruñó Aegis, “le dije que se quedara dónde estaba.”
“Ella va a odiar eso. ¿No tiene un gran odio por Grue?”, Preguntó Clockblocker.
“Parte de la razón”, Aegis gruñó las palabras, “le dije que se quedara. No necesito eso. Voy a ducharme. Curarme las heridas. Ustedes hagan el recuento de los hechos.”
“Claro que sí, Jefe,” Clockblocker saludó estilo militar. “Que te mejores.”
"Putos perros mutantes", murmuró Aegis, mientras se dirigía al baño. Se quito la mitad superior de su disfraz hecho jirones antes de que cruzar la puerta.
“¿Vista? ¿Puedes ir a agarrar la pizarra? Trae dos.” Gallant se volvió hacia su miembro más joven. Vista casi saltó en su apuro para seguir la orden.
“¿Qué le va a pasar a Kid?” Browbeat habló por primera vez, “No sé cómo funciona todo esto. ¿Es serio?”
Gallant consideró por un momento, “Podría ser, pero mi instinto me dice que Piggy solo quiere asustarlo. Tiene que dejar de probar los límites con las personas a cargo, o va a tener problemas reales en algún momento.”
“Entonces, no es exactamente el mejor comienzo para tu nueva carrera, ¿eh?” Clockblocker giró hacia Browbeat.
“Caraja, no me molestaría tanto si supiera lo que sucedió”, Browbeat se estiró, y sus músculos comenzaron a disminuir de tamaño, “Al menos entonces podría averiguar qué hacer mejor la próxima vez. Todo lo que sé es que de repente estaba ciego y sordo, y cuando traté de moverme, todo se torció por el camino equivocado. Entonces creo que me aturdieron.”
Vista regresó, arrastrando un par de pizarras en marcos de ruedas detrás de ella.
“Mantén ese pensamiento”, Gallant le dijo a su miembro más nuevo, “Hey, Clock, ¿no te importa si tomo el mando?”
Clockblocker aún usaba las yemas de sus dedos para explorar los bultos levantados en su rostro, “Adelante. Voy a posponer las cosas lo más que pueda en lo del liderazgo.”
“Eres el más viejo después de Carlos. ¿Solo serán tres o cuatro meses antes de que seas el miembro más antiguo?”
“Y mantendré esa posición ni siquiera el resto del verano antes de graduarme y pasarte el manto a ti,” Clockblocker sonrió despreocupadamente, “No te preocupes. Toma el control.”
Gallant se quitó el casco y lo sostuvo en una mano, pasándose los dedos por el cabello rubio húmedo por el sudor. Sonrió triunfante a Vista mientras colocaba las pizarras blancas para que todos pudieran verlas, “Gracias.”
Gallant no necesitó usar su poder para obtener una respuesta emocional de la heroína de trece años. Ella se puso de un rosa brillante. No podría haber ninguna duda para los presentes de que le gustaba su compañero de equipo mayor.
“De acuerdo muchachos”, dijo Gallant, “antes de comenzar, creo que es importante aclarar algunas cosas. En primer lugar, lo más importante, hoy no fue un fracaso. Incluso diría que hoy fue una victoria para los buenos, y comenzamos a establecer eso aquí y ahora.”
Se tomó un segundo para medir las reacciones incrédulas de su audiencia, luego sonrió.
“Los Undersiders. Hasta el momento, han pasado desapercibidos, pero más recientemente han comenzado a realizar trabajos de mayor perfil. Golpearon al casino Ruby Dreams hace cinco semanas, y ahora acaban de robar el banco más grande de Brockton Bay. Esta vez tuvimos la suerte de ponernos en su camino. Eso significa que finalmente tenemos información sobre su grupo.”
Se volvió hacia la pizarra y escribió los nombres de sus oponentes. Grue, Tattletale y Hellhound fueron al primer tablero, con líneas que separan el tablero en tres columnas. Escribió a Regent en el segundo tablero, trazó una línea y luego dudó en la quinta y última columna. "¿Se nombró a sí mismo? ¿El tipo con los bichos?”
“Chica”, lo corrigió Clockblocker, “estaba hablando con los rehenes después de que los Undersiders se escaparon. Dijo que tenía miedo de moverse porque ella iba a hacer que lo mordiera. Me llevó un poco darme cuenta de lo que quería decir exactamente. El pobre tipo estaba en estado de shock.”
“¿Pero no sabemos cómo se llamaba a sí misma?”
Nadie tenía ninguna respuesta a eso.
“Entonces tenemos que acordar un nombre para ella, o la documentación va a ser inconsistente. ¿Sugerencias para un nombre para la chica bicho?”
“¿Larva? ¿Gusano?” Browbeat le ofreció, “¿Pegarle un nombre de porquería?”
“No queremos hacer eso”, suspiró Clockblocker, “Tal vez si hubiésemos ganado, podríamos salirnos con la nuestra, pero no se ve tan bien si la prensa informa que nos pateó el culo alguien llamado gusano.”
“¿Stinger?
[
[2]](file:///C:/Users/Fernando/Documents/Books/Wildbow/Worm%201%20espa%C3%B1ol.docx#_ftn2)¿Pestilence?” Sugirió Vista.
Clockblocker se giró en la silla y tecleó los nombres en la computadora, “Tomados. Stinger es un villano en California con armadura de poder, un jetpack y misiles guiados, y Pestilence es un psicópata espeluznante en Londres.”
"¿Skitter?" Gallant soltó el nombre al aire.
Hubo un ruido de teclas cuando Clockblocker tecleó, “No está tomado.”
“Entonces sirve”, Gallant escribió el nombre en la pizarra, “Ahora intercambiamos ideas. Aquí es donde recuperamos nuestras pérdidas del día, calculamos un ángulo para poder ganar la próxima vez. Así que no se contengan. Compartan cualquier detalle, sin importar cuán insignificante sea.”
“El poder de Grue no es solo la oscuridad. No puedes escuchar allí tampoco. Y también se siente extraño”, dijo Browbeat, “Hay resistencia, como si estuvieras bajo el agua, pero no flotando.”
“Bien”, Gallant escribió eso en la columna de Grue, “¿Siguiente?”
“Los mutantes que hace Hellhound. ¿Los perros? Ella no los controla con su mente. Están entrenados”, ofreció Vista, “Ella les dice qué hacer con silbidos, gestos.”
“Sí, buen punto, me di cuenta de eso”, respondió Gallant, agregando con entusiasmo otra nota a la pizarra.
“La chica con los bichos... Skitter. Es todo lo contrario. Ella tiene un gran control sobre ellos”, agregó Clockblocker.
“¡Sí!”
“Además, según la rehén con la que hablé, ella dijo que puede sentir las cosas a través de sus bichos, que es cómo vigilaba a los rehenes.”
No pasó mucho tiempo antes de que la mayoría de las columnas estuvieran lo suficientemente llenas como para que Gallant tuviera que girar las pizarras para usar las partes traseras.
Carlos regresó de la ducha, con pantalones deportivos y una toalla alrededor de los hombros. Era puertorriqueño, su cabello largo. Su cuerpo estaba limpio de sangre, salvo algunos residuos de restos de heridas irregulares en sus brazos, estómago y pecho. Había cosido torpemente los cortes y las hendiduras, lo que hizo sorprendentemente poco para que fueran más fáciles de ver. Se sentó en una silla y agregó su aporte para las listas, que no fue demasiado. Había estado incapacitado durante demasiado de la pelea para tener mucho que decir.
Hubo un ruido abrasivo de la computadora ya que cada monitor de repente brilló en amarillo. Los Wards se apresuraron a ponerse sus máscaras. Aegis agarró una de repuesto de un cajón de las computadoras.
La entrada se abrió con un zumbido y Armsmaster entró, acompañado por la atractiva Miss Militia. Vestía un uniforme militar modificado, lo suficientemente ajustado en las áreas esenciales para acentuar sus curvas, luciendo un pañuelo alrededor de la boca con una bandera estadounidense bordada y una faja similar alrededor de la cintura. Lo más llamativo, sin embargo, fue el gran lanzacohetes que sostenía sobre sus hombros de la misma manera que un levantador de pesas podría sostener una barra.
“Armsmaster", Gallant se puso de pie, "Es bueno verlo, señor. Miss Militia, siempre es un placer.”
“Siempre el caballero”, los ojos de Miss Militia insinuaron la sonrisa detrás de su bufanda, “Trajimos un invitado.”
Siguiendo detrás de Armsmaster y Miss Militia, estaba una adolescente con una túnica blanca envolvente. Panacea. Ella tenía una tarjeta de identificación con un cordón alrededor de su cuello, con su foto y la palabra "INVITADO" en letras azules brillantes.
“Ella tuvo la amabilidad de ofrecerse voluntariamente para venir y curarlos”, Miss Militia les dijo a los jóvenes héroes, “No puedo enviarlos a casa con heridas horribles y cientos de picaduras de insectos, ¿o sí? Eso los dejaría en evidencia.”
Cambió la posición del lanzacohetes sobre sus hombros, y se disolvió en una mancha de energía verde-negra. La energía se encendió y se arqueó alrededor de ella por unos breves instantes, luego se materializó en una ametralladora. Solo mantuvo esa forma durante unos segundos antes de parpadear y solidificarse en un rifle de francotirador, luego un arma de arpón, y finalmente se quedó en la forma de un par de uzis, uno en cada una de sus manos. Ella apenas parecía darse cuenta, más allá de la acción automática de enfundar las armas.
“Quería agradecerles por venir a salvarme”, dijo Panacea, tímidamente, “y por dejar que Glory Girl venga con ustedes.”
Gallant sonrió, luego, en un tono más preocupado, preguntó: “¿Ustedes dos están bien?”
Panacea negó con la cabeza, “Tattletale encontró una forma de atravesar la invencibilidad de mi hermana. Glory Girl fue picada bastante mal, por eso no vine antes. Creo que te golpea más fuerte, psicológicamente, cuando eres prácticamente invencible pero te lastiman de todos modos. Pero estamos bien ahora. Ella ha sanado, pero está malhumorada. Yo-- Yo estoy bien. Un golpe en mi cabeza, pero estoy bien.”
“Bien.”
Armsmaster estaba en la pizarra, repasando los puntos. “Me gusta esto. Pero esta...” Tocó la columna titulada Tattletale, “Casi vacía.”
“Ninguno de nosotros se encontró con ella, y los rehenes no tenían nada que decir sobre ella”, respondió Gallant.
“Panacea podría ayudar allí”, ofreció Miss Militia.
Todos los ojos se volvieron hacia la chica.
“Yo-- Pasaron muchas cosas", se cubrió Panacea.
“Cualquier detalle ayuda.”
“Um. Lo siento”, dijo, mirando hacia abajo al suelo, “me golpearon en la cabeza, pero mi poder no funciona conmigo misma, y no soy del tipo de personas que salen disfrazadas y se meten en peleas, así que temiendo por mi vida… no lo sé. Todo eso… No puedo ordenar mis pensamientos todavía.”
“Cuanto antes-” comenzó Armsmaster.
“Está bien”, lo interrumpió Miss Militia, “Amy, ¿por qué no empiezas a ocuparte de los Custodios? Si algo te viene a la mente, cualquier cosa que los Undersiders hayan dicho o hecho, o cualquier pista que creas que pueda ayudar, compártelo después, ¿está bien?”
Panacea sonrió agradecida a la heroína, luego se volvió hacia el grupo, “¿Quién necesita más ayuda? ¿Aegis?”
“Viviré”, dijo Aegis, “puedo ser el último.”
Gallant levantó vacilante su mano, “Uno de los perros del Hellhound se estrelló contra mí. Creo que podría tener una costilla rota. Los paramédicos me dieron el visto bueno, pero quiero estar más seguro de que no estoy arriesgando un pulmón perforado o algo así.”
Panacea frunció el ceño, luego hizo un gesto hacia el otro extremo de la habitación, “Te echaré un vistazo allí, ¿está bien?”
“Que sorpresa, el novio de Glory Girl recibe un tratamiento especial”, Clockblocker sonrió para dejar en claro que solo estaba bromeando. Gallant solo sonrió en respuesta.
La pareja fue a la alcoba de Gallant, y ella lo sentó en la cama antes de ponerle una mano en el hombro. Se echó la capucha hacia atrás y frunció el ceño.
“No tienes un pulmón perforado. Tienes una costilla fracturada, pero ni siquiera tienes tanto dolor. Por qué-”
“Mentí. Quería hablar contigo, solo”, le tomó la mano.
Ella frunció el ceño y retiró su mano como si la hubiera mordido. Como para asegurarse doblemente de que no volvería a agarrar su mano, se cruzó de brazos.
“Sabes que puedo percibir emociones”, dijo, “Las emociones de todos, como una nube de colores a su alrededor. No puedo apagarlo. Es solo como veo el mundo.”
“Victoria lo mencionó.”
“Por eso eres un libro abierto para mí. Sé que tienes miedo. No… estás aterrorizada, y es por eso que no estás hablando.”
Suspiró y se sentó en la cama, tan lejos de Gallant como pudo.
“Nunca quise estos poderes. Nunca quise poderes, punto.”
El asintió.
“Pero los obtuve de todos modos, y recibí atención internacional por eso. La sanadora. La chica que podría curar el cáncer con un toque, hacer a alguien diez años más joven, volver a crecer miembros perdidos. Estoy obligada a ser un héroe. Cargada con esta obligación. No podría vivir conmigo misma si no usara este poder. Es una gran oportunidad para salvar vidas.”
“¿Pero?”
“Pero al mismo tiempo… no puedo curar a todos. Incluso si voy al hospital todas las noches durante dos o tres horas a la vez, hay miles de otros hospitales que no puedo visitar, decenas de millones de personas con una enfermedad terminal o que viven en un infierno personal donde están paralizadas. o en constante dolor. Estas personas no merecen enfrentar eso, pero no puedo ayudarlos a todos. No puedo ayudar al uno por ciento de ellos aun si invierto unas veinte horas al día.”
“Tienes que concentrarte en lo que puedes hacer”, le dijo Gallant.
“Suena más fácil de lo que es,” contestó Panacea, con un toque de amargura, “¿Entiendes lo que significa curar a algunas de estas personas? Siento que cada segundo que me tomo es un segundo que he fallado de alguna manera. Durante dos años, ha sido esta… presión. Me acuesto en la cama, me despierto por la noche y no puedo dormir. Entonces me levanto y voy al hospital a medianoche. Voy a pediatría, curo a algunos niños. Voy a la unidad de cuidados intensivos, salvo algunas vidas… y lo hago de forma automática. Ni siquiera puedo recordar a las ultimas personas que salvé.”
Ella suspiró de nuevo, “¿La última persona que realmente recuerdo? Fue quizás hace una semana, estaba trabajando en un niño. Él era solo un niño pequeño, un inmigrante de El Cairo, creo. Ectopia Cordis. Eso es cuando naces con tu corazón fuera de tu cuerpo. Estaba poniendo todo en el lugar correcto, dándole la oportunidad de una vida normal.”
“¿Qué lo hizo tan memorable?”
“Lo resentía. Estaba acostado allí, profundamente dormido, como un ángel, y por solo un segundo, consideré simplemente dejarlo. Los doctores podrían haber terminado el trabajo, pero hubiera sido peligroso. Podría haber muerto si lo hubiera dejado sobre la mesa, el trabajo a medio hacer. Lo odiaba.”
Gallant no dijo nada. Frunciendo el ceño, Panacea miró hacia abajo al suelo.
“No, odiaba que él tendría una vida normal, porque había renunciado a la mía. Tenía miedo de cometer un error intencionalmente. Que podría dejarme estropear el procedimiento en este niño. Podría haberlo matado o arruinado su vida, pero habría aliviado la presión. Bajar las expectativas, ¿sabes? Tal vez incluso hubiera rebajado mis propias expectativas sobre mí. Yo… Yo estaba tan cansada. Tan exhausta. En verdad consideré, por el momento más breve, abandonar a un niño para que sufra o muera.”
“Eso suena más que solo agotamiento”, respondió Gallant, en voz baja.
“¿Es así como comienza? ¿Es este el punto en que empiezo a ser como mi padre, quienquiera que sea?”
Gallant dejó escapar un suspiro lento, “Podría decir que no, que nunca vas a ser como tu padre. Pero estaría mintiendo. Cualquiera de nosotros, todos nosotros, corremos el riesgo de encontrar nuestro propio camino por ese sendero. Puedo ver la tensión que estás experimentando, el estrés. He visto gente quebrarse por menos. Así que sí. Es posible.”
“Está bien”, dijo, en voz baja. Esperó a que ella elaborara, pero no lo hizo.
“Toma un descanso. Piensa en ello como algo que tienes que hacer, para recargar tus baterías y ayudar a más personas a largo plazo.”
“No creo que pueda.”
Se sentaron en silencio por unos momentos.
Se volvió hacia ella, “Entonces, ¿qué tiene esto que ver con lo que sucedió en el banco?”
“Ella sabía todo. Esa chica Tattletale. Dijo que es psíquica, y por lo que dijo, lo que sabía, lo creo.”
Gallant asintió.
“¿Sabes cómo es hablar con gente como ella? ¿Como tú? Sin ofender. Construyes esta máscara, te engañas pensando que todo es normal y te obligas a mirar más allá de los peores aspectos de ti mismo... y luego estos Gallants y Tattletales simplemente te desnudan. Te obligan a enfrentarlo todo.”
“Lo siento.”
“Dijiste que no puedes apagarlo, ¿verdad? Realmente no puedo culparte. Es solo… es difícil estar cerca. Especialmente después de lidiar con Tattletale.”
“¿Qué dijo ella?”
“Ella amenazó con hablar sobre cosas. Cosas más difíciles de lo que acabo de contarte, supongo. Amenazó con decirme cosas que simplemente no quiero saber. Dijo que usaría lo que sabía para arruinar mi relación con Victoria y el resto de mi familia”, Amy se abrazó sola.
“Mi hermana es todo lo que tengo. La única persona sin expectativas, que me conoce como persona. Carol nunca realmente me quiso. Mark está clínicamente deprimido, así que por más agradable que sea, está demasiado concentrado en sí mismo para ser realmente un padre. Mi tía y mi tío son dulces, pero tienen sus propios problemas. Entonces somos solo yo y Victoria. Ha sido así casi desde el principio. Ese petulante pequeño monstruo amenazó con separarnos a mi hermana y a mí usando otra cosa más que yo no quería, otra cosa sobre la que no tenía control.”
Gallant comenzó a hablar y luego se detuvo.
“¿Qué?”
“¿Esto… tiene algo que ver con los… sentimientos bastante fuertes que tienes hacia mí?”
Panacea se quedó quieta.
“Lo siento”, se apresuró a decir, “No debería haberlo mencionado.”
“No deberías haberlo hecho”, se levantó y comenzó a caminar hacia la puerta.
“Mira, si alguna vez necesitas hablar…” ofreció.
“Yo-”
“Probablemente no quieras que sea yo, está bien. Pero mi puerta siempre está abierta, y puedes llamarme a cualquier hora. Sólo para que lo sepas.”
“Está bien”, respondió ella. Luego ella se acercó a él y le tocó el hombro, “Listo. Hematomas desaparecidos, retocadas las costillas.”
“Gracias”, respondió, abriendo la puerta para ella.
“Cuida a mi hermana, ¿está bien? ¿Hazla feliz?”, Murmuró, mientras dudaba en la puerta.
“No hace falta decirlo.” Se reincorporaron al grupo principal.
Cada cabeza en la habitación se volvió cuando Panacea tomó el marcador junto a las computadoras. Con una expresión sombría en su rostro, comenzó a llenar la sección de Tattletale de la pizarra.
[1] Golden child:La niña mimada, hija favorita, de la que la familia siempre se pone de lado.
[2]Stinger: Aguijón

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Agitación III

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____________________Agitación III____________________

“No”, entonó Brian, “Es una muy mala idea.”
Lisa todavía tenía el teléfono en la mano. Perra había llegado justo detrás de ella, y estaba en marcado contraste con los jeans, el suéter y la cola de caballo de Lisa, con una chaqueta militar, y prácticamente sin prestar atención a su cabello. El más pequeño de los perros, el terrier tuerto y de una sola oreja, la siguió.
“Vamos”, Lisa dijo entre dientes, “Es un rito de paso para criminales ruines como nosotros.”
“Robar un banco es estúpido. Ya hemos hablado de esto”, Brian cerró los ojos y se pellizcó el puente de la nariz. “¿Sabes cuál es la ganancia promedio de un robo a un banco? “
Lisa hizo una pausa, “¿Veinte mil?”
“Exactamente. No son millones como los que se ven en las películas. Los bancos no tienen mucho dinero a mano, por lo que estaríamos recogiendo menos de lo que lo haríamos en la mayoría de los otros trabajos. Ten en cuenta el costo y el hecho de que se trata del puto Brockton Bay, donde los bancos tienen un poco más de razón para mantener la cantidad de dinero en efectivo en sus bóvedas al mínimo, y estaríamos trayendo entre doce y dieciséis mil. Divide entre cinco y ¿qué es, dos o tres mil dólares cada uno?”
“Me vendrían bien tres mil dólares adicionales para gastar”, dijo Alec, dejando el control del juego y cambiando su posición en el sofá para seguir mejor la conversación.
“¿En qué?”, Preguntó Brian. Cuando Alec se encogió de hombros, Brian suspiró y explicó: “Es una recompensa horrible por la cantidad de riesgo involucrado. Hay tres grandes equipos de superhéroes en esta ciudad. Considerando que hay otra docena de héroes que vuelan solos, y es casi una garantía que nos metamos en una pelea.”
“¿Y?” Perra habló por primera vez, “Nosotros ganamos peleas. Ganamos antes de que la tuviéramos a ella.” Alzó la barbilla en mi dirección mientras decía esa última palabra.
“Ganamos porque escogimos nuestras batallas. No tendríamos esa opción si estuviéramos encerrados en el banco y esperando que vengan a nosotros, dejándolos decidir cómo y dónde ocurre la pelea.”
Lisa asintió y sonrió mientras él hablaba. Pensé por un segundo que iba a decir algo, pero no lo hizo.
Brian continuó, volviéndose bastante apasionado mientras despotricaba: “No podremos escabullirnos como lo hicimos cuando las cosas se descontrolaron un poco en el pasado. No podemos evitar la pelea si queremos escaparnos con algo que valga la pena tomar. El banco tendrá capas de protección. Barras de hierro, puertas de bóveda, lo que sea. Incluso con tu poder, Lise, hay un límite en lo rápido que podemos atravesarlos. Agrega el tiempo que tenemos que gastar en encargarnos de los rehenes y preparar una salida segura, y prácticamente garantizo que habrá tiempo para que una capa se entere del robo y nos ralentice aún más.”
Alec dijo: “Como que quiero hacerlo de todos modos. Golpear un banco te lleva a la primera página. Es grandioso para nuestra reputación.”
“El enano tiene razón”, dijo Perra.
Brian refunfuñó, “No cagarla es mejor para nuestra reputación en el largo plazo.” Su voz más profunda era realmente buena para refunfuñar.
Alec me miró, “¿Qué piensas?”
Casi había olvidado que era parte de la discusión. Lo último que quería era robar un banco. Los rehenes podrían salir lastimados. El hecho de que potencialmente me pondría en la primera página del periódico tampoco era un punto a favor, si alguna vez quería abandonar la farsa del supervillano y convertirme en un héroe de buena reputación. Me atreví a decir: “Creo que Brian tiene buenos puntos. Parece imprudente.”
Perra resopló. Creo que vi a Alec rodar sus ojos.
Lisa se inclinó hacia adelante, “Él hace buenos puntos, pero yo tengo mejores. ¿Me escucharan?” El resto de nosotros volvimos nuestra atención hacia ella, aunque Brian frunció el ceño de una forma que parecía que tomaría mucho convencerlo.
“Ok, entonces Brian dijo cosas similares antes, antes de golpear a ese casino hace unas semanas. Así que, estaba esperando esto. Pero no es tan malo como parece. El jefe quiere que hagamos un trabajo en un momento muy específico. Me dio la sensación de que estaba dispuesto a ofrecer bastante más si nos esforzamos, y negocié un trato bastante bueno.”
“El robo del banco fue mi idea, y le gustó. Según él, el Protectorado está ocupado con un evento el jueves, a las afueras de la ciudad. Esa es parte de la razón por la cual el momento es tan importante. Si actuamos entonces, casi no hay posibilidad de que tengamos que tratar con ellos. Si golpeamos al Bay Central, en el centro…”
“Ese es el banco más grande en Brockton Bay”, la interrumpí, medio incrédula.
“Entonces, todo lo que dije sobre que tienen seguridad y tener cuidado es doblemente cierto”, agregó Brian.
Si golpeamos al Bay Central, en el centro”, repitió Lisa, ignorándonos, “entonces estamos golpeando a un lugar a solo una milla del Instituto Arcadia, donde la mayoría de los Custodios van a la escuela. Dadas las jurisdicciones, New Wave no podrá saltar sobre nosotros sin hacer quedar mal a los Custodios, lo que prácticamente garantiza que enfrentemos al equipo de superhéroes juveniles. ¿Me siguen hasta ahora?”
Todos asentimos o murmuramos acuerdo.
“Piensen que esto está sucediendo a la mitad de la jornada escolar, y no todos podrán escabullirse para detener un robo sin llamar la atención. La gente sabe que los Custodios asisten a Arcadia, solo no saben quiénes son. Entonces, todos están constantemente atentos por eso. Ya que no pueden hacer que todos los seis o siete mismos chicos desaparezcan de la clase cada vez que los Custodios van a frustrar un crimen sin quedar en evidencia, hay muchas posibilidades de que enfrentemos a algunos de sus miembros más fuertes, o uno de los más fuertes con un grupo de los que tienen poderes menos sorprendentes. Podemos vencerlos.”
“De acuerdo”, se quejó Brian, “Aceptaré que probablemente nos iría bien en esas circunstancias, pero-”
Lisa lo interrumpió, “También conseguí que el jefe aceptara pagarnos dos por uno por él robo. Traemos quince grandes, nos paga treinta. O nos da suficiente dinero para que nuestro total llegue a veinticinco, lo que sea más al final. Entonces, podríamos irnos con dos mil dólares y él nos pagaría veintitrés mil. Así que mientras no terminemos en la cárcel, tenemos garantizados cinco mil dólares cada uno, como mínimo.”
Los ojos de Brian se agrandaron, “Eso es una locura. ¿Por qué haría eso?”
Y_además_”, Lisa sonrió, “Él cubrirá todos nuestros costos, solo por esta vez. Equipo, información, sobornos si los queremos.”
“¿Por qué?” Me hice eco de la pregunta anterior de Brian, incrédula. Lisa estaba hablando de sumas de dinero que ni siquiera podía visualizar. Nunca había tenido más de quinientos dólares en mi cuenta bancaria.
“Porque nos está patrocinando y es lógico que no quiera financiar un equipo de don nadies. Si logramos esto, no seremos nadie. Eso, y él realmente quiere que hagamos un trabajo en ese momento en particular.”
Hubo unos momentos de silencio cuando todos consideraron el trato. Estaba intentando desesperadamente pensar en una forma de tratar de convencer a estos muchachos de que era una mala idea. Un atraco a un banco podría hacer que me arrestaran. Peor aún, podría llevarme a mí o a un espectador inocente a lastimarse o morir.
Brian me ganó, “El riesgo de recompensa todavía no es bueno. ¿Cinco grandes por golpear lo que bien podría ser el lugar más fortificado en Brockton Bay y una confrontación casi garantizada con los Custodios?”
“El segundo lugar más fortificado”, respondió Lisa, “El Cuartel General del Protectorado es el primero.”
“Buen punto”, dijo Brian, “pero mi argumento es válido.”
“Serán más de cinco grandes para cada uno de nosotros, te lo garantizo”, le dijo Lisa, “es el banco más grande de Brockton Bay. También es el centro de distribución de efectivo para todo el condado. Dicho dinero se transfiere dentro y fuera de vehículos blindados con un horario regular- “
“Entonces, ¿por qué no golpeamos uno de los autos?”, Preguntó Alec.
“Tienen de pasajeros o cobertura aérea a varios miembros de los Custodios y el Protectorado, por lo que estaríamos atrapados en una pelea con otra capa desde el primer minuto. Los mismos problemas de los que habla Brian, en cuanto a quedar atrapado en una pelea, dificultades para acceder al dinero antes de que la mierda se caiga, blah blah blah. De todos modos, el Brockton Bay Central tiene autos que llegan dos veces por semana y salen cuatro veces a la semana. Llegamos un jueves justo después del mediodía, y debería ser el mejor día y hora para el tamaño de la recompensa. La única forma en que nos vayamos con menos de treinta mil es si lo arruinamos. Con lo que el jefe está ofreciendo, eso es noventa mil.”
Ella se cruzó de brazos.
Brian suspiró, largo y fuerte, “Bueno, me tienes, supongo. Suena bien.”
Lisa se volvió hacia Alec. No había ninguna resistencia allí. Él solo dijo, “Claro que sí, cuenta conmigo.”
Perra necesitaba convencerse tan poco como Alec. Ella asintió una vez y luego dirigió su atención al pequeño perro con cicatrices.
Entonces todos me miraron.
“¿Qué estaría haciendo?” Pregunté, nerviosamente, esperando detener o encontrar agujeros en el plan que podría usar para argumentar en contra.
Entonces, Lisa esbozó un plan general. Brian hizo sugerencias, buenas, y el plan se ajustó en consecuencia. Me di cuenta con una decepción creciente y un nudo de ansiedad en mis entrañas que era casi inevitable que sucediera.
Discutir contra el robo bancario en este punto dañaría mi operación encubierta más de lo que ayudaría a nadie. Con eso en mente, comencé a ofrecer sugerencias que, esperaba, minimizarían la posibilidad de un desastre. Por la forma en que lo veía, si ayudaba a que las cosas funcionaran sin problemas, ayudaría a mi plan de obtener información sobre los Undersiders y su jefe. Minimizaría la posibilidad de que alguien entrara en pánico o fuera imprudente y un civil terminara herido. Creo que me sentiría peor si eso sucediera que si fuera a la cárcel.
La discusión continuó por un tiempo. En un momento, Lisa consiguió su computadora portátil, y debatimos las estrategias de entrada y salida mientras ella dibujaba un mapa del diseño del banco. Fue extraño, ver su poder trabajando. Copió una imagen satelital del banco de una búsqueda en la web en un programa de pintura y luego la dibujó con gruesas líneas gruesas para mostrar cómo se distribuían las habitaciones. Con otra búsqueda y una sola fotografía del gerente del banco frente a su escritorio, pudo señalar dónde estaba el escritorio del gerente. Eso no habría sido demasiado asombroso, pero sin detenerse, ella siguió señalando dónde estaban los cajeros, así como las bóvedas, las puertas de la bóveda y la habitación cerrada que contenía las cajas de seguridad. Ella notó dónde estaban la caja de fusibles y los respiraderos del aire acondicionado, pero decidimos que no nos meteríamos con ninguno de esos. Esas cosas eran geniales en las películas, pero no eran de mucha ayuda en la vida real. Además, esto era un asalto, no un atraco sigiloso.
Mientras trabajábamos, Alec se sintió inquietó y fue a hacer el almuerzo temprano. De los cuatro, me dio la impresión de que tenía lo mínimo para contribuir, al menos estratégicamente, y que él lo sabía. No estaba segura de si él simplemente no tenía una mentalidad muy táctica o si solo no le importaba demasiado la etapa de planificación de las cosas. Mis suposiciones me llevaron a esto último, ya que parecía más dispuesto a improvisar que Brian o Lisa.
Nos trajo un plato de bocados de pizza junto con refrescos variados, y comimos mientras terminabamos el plan.
“Está bien”, dijo Brian, mientras Lisa cerraba su laptop, “Creo que tenemos una idea general de lo que estamos haciendo. Sabemos cómo entramos, sabemos quién hace qué cuando estamos adentro, y sabemos cómo queremos salir. Teniendo en cuenta que ningún plan sobrevive al contacto con el enemigo, creo que las probabilidades siguen siendo bastante buenas.”
“Así que, el enemigo”, le dije, resistiendo la tentación de hacer una mueca al darme cuenta de que me enfrentaría a los buenos, “Mi única experiencia luchando en traje… o incluso solo peleando, es contra Lung, y eso no fue bien.”
“No te menosprecies”, dijo Brian, “Lo hiciste mejor que la mayoría.”
“Voy a reformular”, dije, “Pudo haber ido mejor. Vamos contra los Custodios y no son presas fáciles.”
Brian asintió, “Es cierto. Hablemos de estrategia y debilidades. ¿Sabes quiénes son los Custodios?
Me encogí de hombros, “Los he investigado. Los he visto en la televisión. Eso no significa que sepa las cosas importantes.”
“Claro”, dijo, “Así que vamos a la lista. Líder del equipo: Aegis. Uno pensaría que tiene el paquete estándar de Alexandria, vuelo, súper fuerza, invencibilidad, pero eso no es exactamente correcto. Él vuela, pero los otros dos poderes funcionan de manera diferente a lo que cabría esperar. Mira, él no es invencible… simplemente no tiene puntos débiles. Toda su biología está llena de tantas redundancias y refuerzos que simplemente no puedes derribarlo. Arroja arena en sus ojos y todavía puede ver al sentir la luz en su piel. Córtale la garganta y no sangra más de lo que lo haría con la palma de su mano. Al tipo le cortaron un brazo una vez y lo tenía reinsertado y funcionando al día siguiente. Apuñálalo a través del corazón y otro órgano asume las funciones necesarias.”
“¿No es que vayamos a apuñalar a alguien a través del corazón?” Lo convertí en una media pregunta esperanzada, una declaración a medias.
“No. Bueno, no sería una mala idea apuñalar a Aegis a través del corazón solo para frenarlo. Si lo haces con algo lo suficientemente grande. El tipo es como un zombi, se recupera unos segundos después de que lo bajes a golpes, sigue viniendo tras de ti hasta que estás demasiado cansado para defenderte o cometes un error.”
“¿Y él es súper fuerte?”, Le pregunté.
Brian negó con la cabeza, “¿Lisa, quieres explicar esta?”
Ella hizo. “Aegis no es fuerte, pero puede abusar de su cuerpo de maneras que lo hacen parecer como si lo fuera. Puede lanzar golpes lo suficientemente fuertes como para quebrarse la mano, destrozarle las articulaciones y romperle los músculos, y su cuerpo simplemente lo recibe. No tiene motivos para contenerse, y no necesita perder tiempo protegiéndose de ti. También puede recurrir a la adrenalina… ¿has escuchado historias cómo las de abuelas viejas levantando autos del suelo para salvar a sus nietos?”
Asentí.
“Eso es obra de la adrenalina, y Aegis puede hacerlo durante horas seguidas. Su cuerpo no se queda sin energía, no se cansa, no agota sus reservas de adrenalina. Él simplemente sigue.”
“Entonces, ¿cómo lo detienen?”, Le pregunté.
“En realidad, no lo haces”, dijo Brian, “la mejor opción es mantenerlo ocupado, mantenerlo lo suficientemente distraído o meterlo en un lugar del que no pueda escapar. Atrápalo en un contenedor de basura y tíralo al río, y puede obtener algunos minutos de alivio. Lo cual es más difícil de lo que parece. Él es el capitán del equipo, y él no es estúpido. ¿Rachel? Lánzale tus perros sobre él. Un can de dos toneladas o dos debería mantenerlo lejos de nosotros hasta que estemos listos para correr.”
“¿No necesito contenerme?” Preguntó Perra, arqueando las cejas.
“Por una vez, no. Enloquece. Solo, ya sabes, no lo mates. ¿Alec? Tú eres el respaldo allí. Esta atento a Aegis, ve si no puedes usar su poder para desequilibrarlo. Compra suficiente tiempo para que un perro lo ponga en sus fauces y probablemente esté fuera de acción.”
“Seguro”, dijo Alec.
Brian extendió dos dedos y tocó el segundo, “Número dos. Clockblocker.[1] Que se sepa, odio a la gente que mete con el tiempo.”
“Él detiene el tiempo, ¿si mal no recuerdo?”, le pregunté, tanto para permanecer en la conversación como para obtener la aclaración.
“Más específico que eso”, dijo Brian, “puede detener el tiempo para lo que sea que toque. La persona o el objeto que toca se pone básicamente en “pausa” por entre treinta segundos y diez minutos. Lo único bueno es que él no controla o sabe cuánto va a durar. Pero si te pone las manos encima, estás fuera de acción. Se parará a tu lado y esperará hasta que comiences a moverte, luego te tocará de nuevo, o simplemente te atará con cadenas y esposas para que cuando su poder se desvanezca, ya estés bajo custodia.”
“En resumen, si te toca, cagaste”, dijo Alec.
“Lo bueno es que quienquiera que toque es también intocable. No se puede herir, no se puede mover. Punto. Lo usa a la defensiva, y puede hacer cosas como tirar papel o tela en el aire y congelarlo en el tiempo, creando un escudo irrompible. No querrás chocar contra algo que esté congelado. Un automóvil que impacte contra una hoja de papel congelada por Clockblocker se partiría al medio antes de mover papel.”
“Entendido”, dije.
Brian continuó, “El tercer bateador pesado en los Custodios es Vista. ¿Conoces ese mito acerca de cómo las capas que obtienen sus poderes jóvenes son exponencialmente más poderosas? Vista es uno de los niños que mantiene vivo el mito. Clockblocker es un mago con un solo truco, su truco consiste en joder con una de las fuerzas clave de nuestro universo, pero es solo una cosa. Vista también se mete con la física en un nivel fundamental, pero ella es versátil.
“Doce años de edad, y ella tiene el poder de remodelar el espacio. Ella puede estirar un edificio como chicle, para que sea el doble de alto, o apretar dos aceras más cerca para que poder cruzar la calle con un solo paso.”
“Su debilidad”, añadió Lisa, “Es el efecto Manton.” Volvió toda su atención hacia mí, “¿Sabes qué es eso?”
“Lo he escuchado mencionar, pero no sé los detalles.”
“De donde sea que vengan nuestros poderes, también llegaron con algunas limitaciones. Para la mayoría de nosotros, existe una restricción sobre el uso de nuestros poderes en los seres vivos. El alcance de los poderes generalmente se detiene en el exterior del cuerpo de una persona o animal. Hay excepciones para las personas con poderes que solo funcionan en seres vivos, como tú, Alec y Rachel. En pocas palabras el efecto Manton es la razón por la cual la mayoría de los telequinéticos no pueden simplemente aplastar tu corazón. La mayoría de las personas que pueden crear campos de fuerza no pueden crear uno a la mitad de tu cuerpo y cortarre en dos.”
“Narwhal puede”, interrumpió Alec.
“Dije la mayoría”, dijo Lisa, “por qué existen estas restricciones es una pregunta casi tan grande como de dónde obtuvimos nuestros poderes en primer lugar. Las capas que pueden esquivar el efecto Manton se encuentran entre las más fuertes de nosotros.”
Asentí, lentamente. Me pregunté si eso tenía algo que ver con porqué Lung no se quemaba a sí mismo, pero no quería alejarme del tema, “¿Y Vista[2]?”
“Vista puede estirar y comprimir espacio. Ella también puede hacer cosas divertidas con la gravedad. La cosa es que el efecto Manton evita que te estire o comprima a ti. También hace que alterar un área sea mucho más difícil para ella si hay más personas en ese espacio. Así que, si todos nosotros estamos en una habitación, es probable que ella no pueda afectar toda la habitación.”
“_Pero_”, agregó Brian, limpiándose un hilo de queso de la esquina de su labio, “cada vez que nos encontramos con ella, ella ha sido más rápida y en general más hábil con su poder, y ha tenido nuevos trucos. Cada segundo que está en el campo de batalla es una segunda cosa que se vuelve más difícil para nosotros. Tenemos que derribarla lo antes posible. Aegis, Clockblocker, Vista. Esos son los que es más probable que nos crucemos, y sin importar quien más termine viniendo, son ellos con los que tenemos que poder lidiar, o estamos jodidos.
“Pasemos rápidamente por el resto. Kid Win.”
“Artesano”, dijo Lisa, “patineta voladora, pistolas láser, visor de alta tecnología son su equipo habitual. Espera algo nuevo, dependiendo de lo que haya inventado en su taller. Él es móvil, pero no tan amenazante.”
“¿Triumph?”, Dijo Brian.
“Cumplió dieciocho años y se graduó a el Protectorado. No tendremos que preocuparnos por él”, dijo Lisa.
“Gallant.”
“El novio de Glory Girl, finge ser un Artesano en la misma línea que Kid Win, pero creo que simplemente anda con una armadura de segunda mano con un nuevo trabajo de pintura. Lo suyo son estas explosiones de luz. Ser golpeado por una se siente como un golpe en el estómago, pero las explosiones también te alteran tus sentimientos. Te pone triste, te da miedo, avergonzado, vertiginoso, lo que sea. No es tan malo a menos que seas golpeado por un montón en fila. No los golpeen.”
“Eso solo deja a Shadow Stalker. Perra sedienta de sangre”, Brian frunció el ceño.
Alec me explicó: “Ella tiene en mente que Brian es su némesis. Ya sabes, su enemigo número uno, su oscuro opuesto. Ella ha ido tras él en cada oportunidad que tuvo.”
“Ella era una heroína solitaria”, dijo Tattletale, “Vigilante de la noche, hasta que fue demasiado lejos y casi mata a alguien, clavándolo contra una pared con una de sus ballestas. Llamaron a los héroes locales, la arrestaron e hicieron algún tipo de trato. Ahora es un miembro en libertad condicional de los Custodios, con la condición de que use pernos tranquilizantes y munición no letal para su ballesta.”
“Lo que no ase”, Brian gruñó, “Al menos, no cuando viene detrás de mí. Esa flecha que disparó a través de mi costado tenía una puta punta de flecha en ella.”
Tattletale negó con la cabeza, “Sus poderes y Brian tienen una extraña interacción el uno con el otro. Shadow Stalker puede transformarse en cierta forma. Se vuelve extremadamente liviana, puede atravesar el vidrio y las paredes delgadas y es casi invisible. La cosa es que, mientras ella y las cosas que lleva son tenues en su estado transformado, las cosas que dispara con su ballesta solo se mantienen así durante medio segundo. Entonces el efecto desaparece y es una flecha regular que vuela hacia ti. Entonces, puede saltar entre los tejados, casi imposible de ver, difícil de tocar, y todo el tiempo te está disparando flechas muy reales.”
“Entonces, ¿qué haces?”, Le pregunté.
“Su poder no funciona bien mientras está dentro de la oscuridad de Brian, por la razón que sea. No es tan rápida ni ágil, él puede verla mejor, y ella no puede verlo en la oscuridad”, me dijo Tattletale, “Así que se convierte en una especie de juego de la mancha[3] muy intenso, con una persona muy veloz que esta esencialmente ciega y sorda, pero con armas letales, mientras que Brian, el otro, intenta eliminarla sin recibir un disparo.”
“Evitemos eso”, dijo Brian, “consume demasiado tiempo y es posible que quiera usar ese tipo de escenario para retrasarnos. Simplemente que no te dispare, y si la ves o ves la oportunidad, informa al equipo y haz tu mejor esfuerzo para derribarla sin perder de vista un objetivo prioritario.”
“¿Así que ese es el plan, entonces?” Dije, “Tantos quizás.”
“Así son las cosas, Taylor”, dijo Brian, su tono un tanto brusco, “creo que hemos hecho un buen trabajo cubriendo todas las bases.”
“Oh, no quise sonar como si estuviera criticando tu plan”, dije.
“Nuestro plan”, interrumpió Brian.
No quería pensar de esa manera. En cambio, dije: “Estoy un poco nerviosa, es todo.”
“No tienes que venir”, dijo Perra, su tono era demasiado casual.
“Con toda seriedad”, Brian me dijo, “Si estás teniendo dudas…”
“Lo estoy”, admití, “estoy teniendo grandes dudas, enormes dudas. Pero no voy a dejar que eso me detenga. Voy con ustedes.”
“Bien”, Brian respondió: “Entonces tenemos el resto de hoy y mañana para prepararnos. ¿Taylor? Puedes encontrarte conmigo en tu trote a primera hora. Tendré un teléfono celular para ti. Puedes enviar un mensaje de texto a Lisa con cualquier cosa que creas necesitar, como esas armas de las que hablabas. Busca modelos y marcas con anticipación si deseas algo específico.”
“¿Cuál es su número?”, Le pregunté.
“Lo pondré en el teléfono antes de dártelo. ¿Lisa? Confirma el trabajo con el jefe, habla con él sobre las otras cosas.”
“Me encargaré.”
“Entonces, a menos que haya algo más, creo que acabamos de planear un robo a un banco antes del mediodía”, dijo Lisa con una sonrisa. Miré el reloj digital que se muestra debajo del televisor. Efectivamente, eran las once y media.
No pude evitar preguntarme si eso era algo bueno.
[1] Clockblocker: lit. Bloquea relojes. Juego de palabras con Cockblocker, alguien que interfiere en que uno consiga concretar con una chica, ya sea intencional o inintencionalmente.
[2] Vista en inglés tiene un significado similar a panorama o paisaje.
[3] Traduje el juego Tag como “la mancha”, como la conocen en mi pais, en España se lo conoce como Tú la llevas.

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